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Flavio Nakagima é campeão do Rip Curl Pro Argentina

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O paulista Flavio Nakagima conquistou sua primeira vitória no Circuito Mundial e manteve a hegemonia de títulos do Brasil nas quatro edições do QS 1500 Rip Curl Pro Argentina em Mar del Plata. O argentino Leandro Usuna também fez história ao se tornar o primeiro surfista do seu país a chegar na grande final do evento que vem abrindo o calendário da WSL South America nos últimos anos. Ele começou bem na decisão do título, mas logo o brasileiro começou a mostrar o seu surfe de manobras modernas de borda e aéreas para tirar duas notas 8,33 e ampliar o seu próprio recorde no campeonato para 16,66 pontos, contra 13,90 do argentino. A vitória valeu um prêmio de 8.000 dólares, 1.500 pontos para o ranking mundial do WSL Qualifying Series e 1.000 pontos para largar na frente na corrida pelo título sul-americano de 2016 da WSL South America.

"Estou muito feliz, não estou nem acreditando, foi um dia incrível, inesquecível para mim certamente", disse Flavio Nakagima. "Esta é a quarta vez que estou aqui. Nos dois últimos anos acabei me machucando e até prometi para mim mesmo que não ia voltar pra cá, mas decidi vir para tentar dar a volta por cima. Eu vim agora 100% preparado e queria agradecer ao pessoal da Personal Boards que fez minha pré-temporada, porque eu remei bastante, foram várias baterias seguidas e estou muito feliz pela vitória".

Flavio Nakagima (BRA) - Rip Curl Pro Argentina Flavio Nakagima (BRA) WSL / Maxi Marinucci

O surfista da Praia Grande, no litoral paulista, fez grandes apresentações na Playa Grande de Mar del Plata desde a sua estreia, quando fez os recordes do QS 1500 Rip Curl Pro Argentina com a nota 9,0 e os 16,50 pontos que totalizou na quinta-feira. Este placar só foi batido por ele mesmo na grande final do sábado de praia lotada torcendo por uma primeira vitória argentina de Leandro Usuna em casa. As manobras mais modernas e os aéreos do repertório de Flavio Nakagima fizeram a diferença contra o power surf do argentino, principalmente de frontside nas direitas da Playa Grande.

"Eu quero dedicar essa vitória a todos os meus amigos, familiares, minha noiva, que sempre me apoiaram e a toda a galera da Praia Grande que estava me acompanhando na transmissão ao vivo, passando aquela energia positiva. Essa é mais uma pra PG, uuuhhhuuuu", vibrou Flavio Nakagima. "Tenho que agradecer aos meus patrocinadores também, a Tent Beach, a Town & Country, ao Nosso Lar, Personal Boards, a Imperial, PG Storm, toda a galera que tava na torcida, meus irmãos, meus pais, minha noiva e todos os meus amigos da Praia Grande. Obrigado a todos e também ao Claudio Feliciano, que veio comigo nesta etapa com o objetivo da vitória e Graças a Deus deu tudo certo".

Apesar de não ter conseguido uma vitória inédita para a Argentina, Leandro Usuna também ficou feliz pelo resultado e por ter sido o primeiro surfista do seu país a fazer uma final em Mar del Plata. No seu caminho até a decisão do título no sábado, ele despachou quatro brasileiros, David do Carmo e Luan Wood na quarta fase da competição que abriu o último dia, depois o bicampeão brasileiro Messias Felix nas quartas de final e um dos destaques do evento, Marcos Correa, que dividiu o terceiro lugar no QS 1500 Rip Curl Pro Argentina com o australiano Jacob Willcox, barrado pelo campeão Flavio Nakagima na outra semifinal.

Leandro Usuna (ARG) - Rip Curl Pro Argentina Leandro Usuna (ARG) WSL / Maxi Marinucci

"É uma sensação incrível estar na final em frente de um público tão maravilhoso. É um sentimento único, indescritível", disse Leandro Usuna. "Parecia até um estádio de futebol numa partida importante com toda torcida ao seu lado. Foi uma pena que eu não venci, mas não sou um mau perdedor. Sinto que surfei bem, apesar das condições difíceis do mar. O Brasil tem muitos surfistas bons e eu sabia que ia ter algum deles na final, mas são todos meus amigos. Já fazem muitos anos que eu compito contra eles e conheço o Flavio (Nakagima) desde 2009, quando fomos correr o Circuito Pro Junior juntos. Então quero agradecer aos meus patrocinadores, como a Rip Curl, a minha família e todo mundo que torceu por mim aqui hoje (sábado). Foi realmente um dia sensacional".

GRANDE FINAL - A decisão do título começou as 16h30, com Leandro Usuna já mostrando a potência das suas manobras de frontside nas direitas da Playa Grande, para abrir a bateria com nota 7,00. Antes do brasileiro surfar a sua primeira onda, o argentino pega outra direita que rende duas manobras para aumentar a vantagem com a nota 4,10 recebida. Flavio Nakagima escolhe ficar posicionado para pegar as esquerdas e surfa sua primeira onda depois de 15 minutos do início da bateria, consegue fazer três manobras variando entre batidas e rasgadas e finaliza com um pequeno aéreo na junção, ganhando 4,83 dos juízes.

Logo o brasileiro pega mais uma esquerda e voa em outro aéreo mais alto que valeu nota 6,00, passando a precisar de 5,11 pontos para a vitória. O argentino chega a remar para as esquerdas, mas volta a buscar as direitas, enquanto o brasileiro permanece no mesmo lugar e parece ter feito a escolha certa, pois logo entrou uma boa onda para ele mandar uma série de três manobras fortes jogando bastante água e assumir a ponta com nota 7,60. Não demora e ele pega outra esquerda, faz algumas manobras de borda, acelera e voa em outro aéreo para arrancar nota 8,33.

Flavio Nakagima (BRA) - Rip Curl Pro Argentina Flavio Nakagima (BRA) WSL / Maxi Marinucci

Usuna então passou a precisar de 8,93 pontos nos minutos finais e faz várias tentativas, mas não consegue impedir que Flavio Nakagima conquistasse a quarta vitória brasileira em Mar del Plata. O campeão ainda pega duas boas ondas no final para tirar notas 7,47 e outro 8,33 que fechou o maior placar do campeonato em 16,66 pontos, contra 13,90 de Leandro Usuna, que faturou 4.000 dólares pelo vice-campeonato. Os dois ganharam várias posições no ranking mundial do WSL Qualifying Series com os seus resultados em Mar del Plata. Com os 1.500 pontos da vitória, Nakagima saltou da 206.a para a 44.a colocação, ficando uma acima de Leandro Usuna, que subiu do 132.o para o 45.o lugar na classificação geral das quinze etapas completadas na Argentina.

PONTOS NO QS - O australiano Jacob Willcox foi o surfista que veio de mais longe para buscar pontos no ranking mundial do WSL Qualifying Series e subiu da 54.a para a 28.a posição com os 840 pontos recebidos pelo terceiro lugar. Ele poderia chegar na 18.a se vencesse o campeonato, ficando bem mais próximo do grupo dos dez surfistas que sobem para a elite da World Surf League pelo QS. As duas semifinais foram eletrizantes e decididas por uma pequena diferença de pontos. O australiano perdeu por 11,53 a 11,13 para Flavio Nakagima e Leandro Usuna superou o brasileiro Marcos Correa por 12,73 a 12,10.

Leandro Usuna (ARG) - Rip Curl Pro Argentina Leandro Usuna (ARG) WSL / Maxi Marinucci

Com os 840 pontos do terceiro lugar, Marcos Correa saltou de 378 para 123 no ranking do QS, ficando ainda fora da lista dos 100 primeiros que podem participar das etapas mais importantes, com status QS 6000 e QS 10000, que são decisivas na disputa pelas dez vagas no CT. Apenas seis dos 82 surfistas de dez países que competiram na Argentina, conseguiram entrar neste grupo com os seus resultados em Mar del Plata. Os finalistas Flavio Nakagima e Leandro Usuna foram dois deles. Os outros são o sul-africano Dylan Lightfoot, que subiu do 142.o para o 84.o lugar, o peruano Alonso Correa de 116.o para 86.o, o brasileiro David do Carmo de 153.o para 96.o e o chileno Manuel Selman do 155.o para o centésimo lugar.

SUL-AMERICANO - O QS 1500 Rip Curl Pro Argentina também abriu a disputa pelo título sul-americano da WSL South America de 2016. Nos dois últimos anos, o vencedor desta etapa em Mar del Plata acabou se sagrando campeão no final da temporada. Foi assim com Alex Ribeiro em 2014 e com Robson Santos em 2015. Agora é Flávio Nakagima quem larga na frente, somando os primeiros 1.000 pontos no ranking regional. O argentino Leandro Usuna começa em segundo com 750 pontos, seguido por Marcos Correa com 560 em terceiro e empatados em quarto lugar estão os brasileiros Messias Felix e Wesley Santos e o peruano Cristobal de Col, que perderam nas quartas de final e marcaram 420 pontos.

Flavio Nakagima (BRA) - Rip Curl Pro Argentina Flavio Nakagima (BRA) WSL / Maxi Marinucci

Flavio Nakagima Wins the WSL QS 1500 Rip Curl Pro Argentina

Nakagima from Brazil beat Leandro Usuna from Argentina in the final to lead the 2016 WSL South America Regional Ranking

Flavio Nakagima (BRA) defeated Leandro Usuana (ARG) by a score of 16.66 to 13.90 in front of a teeming crowd at Playa Grande in Mar del Plata to prevail at the 2016 Rip Curl Argentina Pro QS 1500. With his victory, Nakagima took home U$ 8,000 in prize money and 1,500 QS Ranking points. In addition Nakagima earned an extra 1,000 points, which placed him atop the WSL South America Regional Rankings.

Nakagima was by far the standout surfer of the event, placing high scores in every round, including a 9.00 on Thursday, and topped it off by obtaining the highest heat total of the event in the Finals (16.66) by catching two waves scoring an 8.33.

"I'm so happy, I can't even believe it. Today was incredible and unforgettable for me," declared Nakagima. "This is my fourth time competing at this contest. I was injured during the past two, and I even promised myself that I wouldn't come back. But I changed my mind and decided to give it one more shot. Thankfully this time I was at 100% physically thanks to everyone at Personal Boards, who helped me out during the off-season. It's good I had all that preparation because I did a lot of paddling and a bunch of consecutive heats. I'm so stoked I won."

Leandro Usuna (ARG) - Rip Curl Pro Argentina Leandro Usuna (ARG) WSL / Maxi Marinucci

To the dismay of the crowd that filled the sand at the jetty known as Biologia, Usuna was not able to live up to expectations as he succumbed to the Brazilian in the Final. Usuna also made history becoming the first Argentinian to make it to the Finals at the inaugural event of the 2016 WSL South America Surfing Season. With his Runner-Up finish, Usuna received U$ 4,000 and 1,125 QS Ranking points.

"It feels incredible to be in the Final in front of such an amazing crowd," said Usuna. "I've never felt this way before. It's like being an important player in the middle of a soccer match. I'm so stoked. It's too bad that I didn't win, but I'm not a sore loser. I felt like I surfed well despite the difficult conditions. There are so many good surfers from Brazil, so I knew there'd be someone in the Finals. But they're all my friends. I've been competing for years against them. I've known Flavio for 5 years. He's the first Brazilian I met when I went to compete at the Pro Junior in 2009. Thank you to all my sponsors, to my family and to everyone here that supported me."

Jacob Willcox (AUS) - Rip Curl Pro Argentina Jacob Willcox (AUS) WSL / Maxi Marinucci

When asked about what it takes for the next generation of Argentinean surfers to make it onto the international circuit, Usuna had this to say:

"To all the groms, you need to have dedication, patience and be motivated. Not because you have to, but because you want to. I love surfing and competing. It's important to train hard and travel to different surf spots like Peru, Chile and Hawaii if you get the chance. But being stoked for surfing is the most important," concluded Usuna.

On his way to the Finals, Nakagima began the day by advancing alongside Jacob Wilcox (AUS), in Round 4. In Heat 2 of the Quarterfinals, Nakagima took out Wesley Santos (BRA), one of the latest up-and-coming surfers from Brazil. In Heat 1 of the Semifinals, Nakagima once again faced Wilcox, this time overcoming the Australian by a score of 11.53 to 11.13 respectively.

On the other side of the draw, Usuna advanced in 2nd place behind Marcos Correa (BRA) in Round 4. In the Quarterfinals, Usuna beat Messias Felix (BRA) handily by a score of 14.83 to 11.13 before facing Correa again in the Semis - this time defeating the Brazilian by a close score of 12.73 to 12.10.

In one of the most anticipated heats of the day, two explosive surfers, Wilcox and Dylan Lighfoot (ZAF), traveled from the other side of the planet to face each other in Heat 1 of the Quarterfinals. Unfortunately, conditions were not ideal as the wind and tide hindered scoring opportunity. Wilcox eliminated Dylan Lightfoot (ZAF). The young South African showed smooth surfing throughout the event, but the Australian had the edge by a score of 13.46 to 9.63.

By winning the 2016 World Surf League Rip Curl Argentina Pro QS 1500, Nakagima became the fourth consecutive Brazilian to win the event. In 2013, Jihad Kohdr (BRA) took top honors in the first edition, followed by Alex Ribeiro (BRA) in 2014 and Robson Santos (BRA) in 2015. Both Ribeiro and Santos went on to become the WSL South America Regional Champions in their respective years.

In regards to the updated QS Rankings: Wilcox jumped from 54th up to 28th on Qualifying Series, Correa catapulted from 378th to 123rd, Nakagima went from 206th to 44th, and Usuna leapt from 132nd to 45th. Only the top 10 surfers on the QS Rankings at the end of the year will be entitled to make it onto the 2017 WSL Samsung Galaxy World Tour.

Marcos Correa (BRA) - Rip Curl Pro Argentina Marcos Correa (BRA) WSL / Maxi Marinucci

Flavio Nakagima es el campeon del Rip Curl Pro Argentina 2016

11 hs fué el horario de la llamada para dar comienzo a la última jornada del Rip Curl Pro WSL en Mar del Plata. Un mar irregular propio del viento del este provoca un trabajo mucho más duro para los competidores ya que las olas no llegan parejas. Así comenzó la cuarta ronda, última instancia de 4 competidores por heat donde los dos mejores puntajes siguen y los otros dejan la competencia.

Quienes pasaron a cuartos de final fueron:

Heat 1 - Dylan Lightfoot ZAF 14.23 - Wesley Santos BRA 13.10

Heat 2 - Flavio Nakagima BRA 15.20 - Jacob Willcox AUS 13.00

Palabras de Flavio Nakagima: "Estoy muy fuerte porque aprovechando que estaba en Australia, me fui a preparar físicamente a Indonesia pensando en estas competiciones que se venían. El mar esta difícil pero hay buenas olas, solo hay que ir a buscarlas"

Heat 3 - Messias Felix BRA 12.50 - Cristobal De Col PER 11.76

Palabras de Cristobal de Col: "el mar está muy difícil, yo trato siempre de dejar lo mejor, no pienso a futuro, voy paso a paso"

Palabras de Messias Felix: "empecé muy nervioso porque no podía correr buenas olas hasta que encontré una buena y me tranquilicé. Estoy feliz y tranquilo, quiero llegar hasta el final y mentalizarme en eso ahora"

Heat 4 - Marcos Correa BRA 12 - Leandro Usuna ARG 11.5

Así finalizó esta etapa, ahora desde cuartos de final será "hombre a hombre", un mano a mano donde solo uno avanza a la semifinal y sigue en lucha por los 1500 puntos y su coronación.

CUARTOS DE FINAL

El primer turno fue para el sudafricano Dylan Lightfoot contra Jacob Willcox de Australia.

QF 1 - Jacob Willcox AUS 13.46 - Dylan Lightfoot ZAF 9.63

Con una intensidad increíble como lo hizo en todo el campeonato, el australiano sigue demostrando porque ocupa el ranking 54 del QS. Con dos olas de 7.33 y 6.13 logró pasar sin problemas ante un duro rival que también realizo una gran competencia.

La segunda batería enfrentó a dos brasileros, Flavio Nakagima y Wesley Santos. El primero dominó la mayoría del heat y con una violenta combinación de maniobras, roller + floater puntuó un 7.83 para consolidar su paso a semifinales. El mismo sigue siendo quien logró, en el día de ayer, la mejor marca en una ola en todo el campeonato, con un 9 y una suma de 16.56 en esa batería.

QF 2 - Flavio Nakagima BRA 15.56 - Wesley Santos BRA 11.70

Leandro "Lele" Usuna, el crédito argentino que quedaba en carrera en esta instancia, se metió al agua bajo el grito de aliento de todo el público en la playa y por sobre todo su familia completa que no paro de aplaudir y sufrir en cada momento.

Con una sólida ola de 8 puntos y un dominio desde el inicio, Lele Usuna marco su camino hacia las semi finales con una suma de 14.83 puntos.

QF 3 - Leandro Usuna ARG 14.83 - Messias Felix BRA 11.13

Palabras de Lele Usuna: "estoy siempre en movimiento para agarrar las mejores olas, hay que seguir luchando, todavía quedan baterías pero estoy feliz de haber pasado esta porque estoy en casa"

El último turno de los cuartos de final enfrentó al único peruano en carrera, Cristobal de Col y a Marcos Correa de Brasil. Al finalizar el heat el brasilero logró su mejor marca y lo dio vuelta ya que el peruano dominó casi toda la batería. De esta manera Marcos Correa se metió en las semifinales y deberá enfrentar a Leandro Usuna y a toda la hinchada local.

QF 4 - Marcos Correa BRA 12.30 - Cristobal De Col PER 11.43

Palabras de Marcos Correa: "fue muy difícil el heat, muy parejo, sabía que estaba abajo y que tenía que lograr una ola de muy buen puntaje por lo que tuve que cambiar mi estrategia para tomar las mejores olas. Pero muy contento ahora, mucho entreno para esto y así quiero seguir"

SEMI FINALES

Una vez más "windguru" hizo de las suyas y no falló el pronóstico que anunciaba que a las 15 hs llegaba la lluvia y si bien se adelantó unos 15 minutos a las 14,45 hs. cayeron las primeras gotas. Así se presentó el clima de las semifinales que se iniciaron con dos de los más sólidos competidores de todo el campeonato, Flavio Nakagima de Brasil y el joven australiano Jacob Willcox.

SF 1 - Flavio Nakagima BRA 11.53 - Jacob Willcox AUS 11.13

Con la calidad de trabajo de todo el evento Flavio Nakagima se impuso en el heat y fue el primero en tener su merecido lugar en la final. Ahora espera con la mente puesta en seguir llevando adelante su estrategia y el excelente surf que ha demostrado.

La segunda semifinal mantuvo a todo el público en la playa con total expectativa ya que Marcos Correa de Brasil se enfrentaba con el local, Leandro "Lele" Usuna.

Una frase que en crónicas deportivas está totalmente gastada pero que en esta ocasión es la única que se puede usar, fue un heat "NO APTO PARA CARDIACOS". Mano a mano, ola a ola, ambos competidores no pararon de tirar lo mejor que tenían. Restaban algo más de dos minutos, Lele Usuna dominaba el heat con muy poco margen cuando el brasilero realizó una excelente maniobra con un fuerte aéreo que logró bajar y que puntuó con 6.93. A pesar de ello no le alcanzó para sumar y pasar al argentino que entonces, cerró su heat ganando y pasando a la final del campeonato.

SF 2 - Leandro Usuna ARG 12.73 - Marcos Correa BRA 12.10

UN SHOW COMPLETO PARA DISFRUTAR DE LAS MEJORES MANIOBRAS

Para dar descanso a los competidores que compiten en la final luego de las semis se realizó un "Expression Session by Renault" con 12 competidores en el agua realizando durante 30 minutos sus mejores maniobras. Premios para los primeros 3 con $5000 para el primero y dos cámaras MDQ PCBOX para el segundo y tercero.

LA GRAN FINAL DEL RIP CURL PRO WSL 2016

Fueron 4 días intensos a puro surf en Playa Grande Mar del Plata. La sensación de un gran evento que culmina pero que nos ha llenado de diversión y disfrute gracias a Rip Curl que una vez más lo hizo posible.

Cerca de las 16,30 hs no hay nada que mueva a nadie de donde está. Miles mirando impacientes desde la web www.ripcurlproargentina.com y cientos, a pesar del viento y la llovizna, en la playa, sobre la arena, sobre las piedras, en exactamente los mismos lugares donde vibraron con cada ola del argentino que marco historia al meterse en la final del WQS y que busca los 1500 puntos en juego. 35 minutos es la duración del heat y cantidad de olas ilimitadas para sumar las mejores dos y quedarse con la corona de campeón.

Flavio Nakagima con lycra roja y Leandro "LELE" USUNA con lycra color negra, en una pura batalla de excelente nivel de surf.

Dos soberbias olas de 8.33 puntos con combinación de maniobras con aéreos, flotters y sólidas batidas, marcaron el puntaje más alto de toda la competencia con 16.66 y así Flavio Nakagima logró lo que realmente construyó durante los 4 días, el premio máximo de este WQS 1500 y una vez más, como en las ediciones anteriores, el grito de campeón para un brasilero en tierras argentinas.

Lele Usuna hizo historia en este evento ya que el trabajo realizado también merecía coronación y un segundo puesto por primera vez para Argentina no es para nada poco.

FINAL - Flavio Nakagima BRA 16.66 CAMPEON WQS 1500 - RIP CURL PRO 2016 Leandro Usuna ARG 13.90 - SUB CAMPEON WQS 1500

Fue el cuarto año de esta increíble competencia que nos trae al mejor surf. Infinitas gracias a Rip Curl, Renault, Corona, Roundhouse, Biología Club, Buenos Aires Provincia, Canal 10 de Mar del Plata, Asociación de Surf Argentina, World Surf League y a todos los que ayudan a que día a día el surf siga creciendo.

EL SURF NO DESCANSA: Mañana en el mismo lugar, desde las 8 de la mañana en Playa Grande Biología, con los mejores del surf nacional, se disputará la final de la tercera fecha del campeonato argentino de la ASA.

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