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Jessé Mendes garante vaga no CT 2018 no QS 10000 da África

Highlights: Ballito Pro
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Assista aos melhores momentos do quarto dia de competição.

O paulista Jessé Mendes, 24 anos, é o primeiro reforço do Brasil para a disputa do título mundial no World Surf League Championship Tour 2018. A vaga foi garantida quando ele passou para as oitavas de final do QS 10000 Ballito Pro nesta quinta-feira na África do Sul. Com a classificação, já atingiu 20.560 pontos na liderança do ranking do WSL Qualifying Series e não sai mais do grupo dos dez indicados para completar a elite dos top-34. Outro paulista, Miguel Pupo, também já avançou para as oitavas de final e mais seis brasileiros vão disputar vagas nas baterias da quarta fase que ficaram para abrir a sexta-feira em KwaZulu-Natal, os catarinenses Yago Dora, Tomas Hermes e Willian Cardoso, o paulista Flavio Nakagima e os cearenses Michael Rodrigues e Heitor Alves.

World Qualifying Series ratings leader Jesse Mendes of Brazil advanced to Round Four of The Ballito Pro presented by Billabong after placing second in Heat 2 of Round Three at Willard Beach, Ballito, South Africa. Jesse Mendes WSL / Kelly Cestari

As ondas de Willard Beach melhoraram no quarto dia do primeiro QS 10000 do ano, abrindo paredes mais longas para manobras de borda, proporcionando até alguns tubos e formando boas rampas para mais um ataque da Força Aérea Brasileira em Ballito. As classificações de Jessé Mendes e Miguel Pupo para as oitavas de final aconteceram nas baterias formadas por três competidores que fecharam a quinta-feira na África do Sul.

Na primeira batalha, o campeão do QS 10000 Ballito Pro em 2015, o catarinense Alejo Muniz, não conseguiu completar uma segunda dobradinha brasileira consecutiva em Willard Beach. O norte-americano Griffin Colapinto acabou sendo o único a conseguir pegar duas ondas boas para tirar notas 8,50 e 6,33 e vencer a bateria por 14,83 pontos. Alejo e o líder do ranking, Jessé Mendes, tinham uma nota na casa dos 7 pontos cada um e a segunda onda computada decidiu a segunda vaga para as oitavas de final. Jessé somou um 6,07 contra 4,67 de Alejo, saindo do mar classificado e já com sua vaga garantida no CT 2018.

Miguel Pupo of Brazil advances to Round Four of The Ballito Pro presented by Billabong after winning Heat 5 of Round Three at Wilard Beach, Ballito, South Africa. Miguel Pupo WSL / Kelly Cestari

Ele tem agora um mínimo de 3.700 pontos em Ballito e com eles atinge 20.560 na liderança do ranking do WSL Qualifying Series. No momento, o segundo colocado é Yago Dora com 10.460, já registrando os 2.200 conseguidos na África do Sul. Jessé é da mesma geração de Gabriel Medina, Miguel Pupo, Italo Ferreira, Caio Ibelli, Ian Gouveia, que já estão na elite dos 34 melhores surfistas do mundo. Também em Ballito, em 2015, Alejo Muniz viveu essa alegria da vaga antecipada no meio da temporada, que Jessé Mendes está repetindo agora.

Nas outras duas baterias que fecharam a quinta-feira, faltaram ondas com boa qualidade para dividir entre os três competidores. Um deles acabou não achando nada e foi eliminado em 17.o lugar no QS 10000 Ballito Pro, marcando 2.200 pontos no ranking como Alejo Muniz. Foi assim para o capixaba Krystian Kymerson, barrado pelo havaiano Keanu Asing e o sul-africano Michael February, bem como para o australiano Ryan Callinan, contra o brasileiro Miguel Pupo em outra vitória havaiana, de Joshua Moniz, um dos destaques do dia.

Yago Dora of Brazil advances to Round Four of The Ballito Pro presented by Billabong after placing second in Heat 8 of Round Three at Wilard Beach, Ballito, South Africa. Yago Dora WSL / Kelly Cestari

DESTAQUES DO DIA - Joshua fez de tudo nas duas baterias que disputou nas ondas de Willard Beach na quinta-feira. Acertou os aéreos, mostrou muita força nas manobras e ainda surfou o melhor tubo do campeonato. Na primeira, eliminou o uruguaio Marco Giorgi por imbatíveis 15,66 pontos. Depois, se classificou para as oitavas de final totalizando 15,10 com a segunda maior nota do dia, 9,00. Dois brasileiros de Santa Catarina foram os que chegaram mais perto do recorde de pontos do havaiano, Willian Cardoso com 15,50 e Tomas Hermes com 15,34.

Tomas Hermes conquistou a segunda vitória brasileira da quinta-feira em KwaZulu-Natal. A primeira foi a de Miguel Pupo sobre o ídolo sul-africano, Jordy Smith, duas baterias antes do catarinense despachar outro top da elite atual do CT, Leonardo Fioravanti. Na disputa seguinte, caiu mais um, Josh Kerr, na dobradinha verde-amarela do cearense Michael Rodrigues com o catarinense Yago Dora. Michael usou os aéreos de novo para tirar a maior nota entre os brasileiros, 8,43, que só ficou abaixo do 9,00 de Joshua Moniz e do 9,17 do "power-surf" do marroquino Ramzi Boukhiam.

Michael Rodrigues of Brazil advances to Round Four of The Ballito Pro presented by Billabong after winning Heat 8 of Round Three at Wilard Beach, Ballito, South Africa. Michael Rodrigues WSL / Kelly Cestari

Depois da dupla classificação, vieram as primeiras baixas do Brasil, do carioca Lucas Silveira e do irmão mais jovem de Miguel Pupo, Samuel. Outros dois paulistas entraram na penúltima bateria da terceira fase e Victor Bernardo terminou em último, mas Flavio Nakagima venceu para continuar defendendo sua vaga no G-10 do WSL Qualifying Series em Ballito. Um concorrente direto, o australiano Cooper Chapman, passou junto com ele. Na disputa seguinte, mais uma dobradinha brasileira fechou a terceira fase, com Willian Cardoso e o cearense Heitor Alves despachando o americano Killian Garland e o australiano Ethan Ewing.

MELHORES BRASILEIROS - As direitas de Willard Beach estavam perfeitas para Willian Cardoso usar a principal característica do seu surfe, a força nas batidas e rasgadas de frontside. Foi assim que ele conseguiu notas 7,83 e 7,67 para registrar o segundo maior placar da quinta-feira, 15,50 pontos. Tomas Hermes também manobrou forte e até surfou um belo tubo para atingir 15,34 com a nota 8,17 da sua melhor onda. Os dois foram os que chegaram mais perto do recorde de 15,66 pontos do havaiano Joshua Moniz e outro brasileiro ficou em terceiro na lista das maiores notas do dia, o cearense Michael Rodrigues, com 8,43.

Tomas Hermes of Brazil advances to Round Four of The Ballito Pro presented by Billabong after winning Heat 7 of Round Three at Wilard Beach, Ballito, South Africa. Tomas Hermes WSL / Kelly Cestari

Os três destaques do Brasil no quarto dia do QS 10000 Ballito Pro, vão disputar classificação para as oitavas de final na manhã da sexta-feira na África do Sul. Tomas Hermes compete no segundo confronto do dia, novamente junto com Yago Dora como quando estrearam em Willard Beach na quarta-feira, contra o australiano Wade Carmichael. No terceiro, Michael Rodrigues enfrenta o americano Parker Coffin e outro australiano, Mikey Wright. Na próxima, mais uma participação dupla, de Flavio Nakagima e Heitor Alves, com o português Vasco Ribeiro. E Willian Cardoso disputa as duas últimas vagas para as oitavas de final com o americano Nat Young e o australiano Cooper Chapman.

OITAVAS DE FINAL - Seis surfistas já se classificaram nas baterias que fecharam a quinta-feira e estão escalados na primeira rodada de baterias homem-a-homem do QS 10000 Ballito Pro. A primeira batalha por vagas nas quartas de final será entre o sul-africano Michael February e o californiano Griffin Colapinto, que já ingressou no G-10. Na segunda, o líder Jessé Mendes enfrenta o havaiano Keanu Asing, que também defende vaga para o CT 2018. Já Miguel Pupo e Joshua Moniz aguardam o resultado da primeira bateria da sexta-feira, entre os sul-africanos Jordy Smith, David Van Zyl e o marroquino Ramzi Boukhiam, para conhecer seus adversários.

William Cardoso of Brazil advances to Round Four of The Ballito Pro presented by Billabong after winning Heat 12 of Round Three at Wilard Beach, Ballito, South Africa. William Cardoso WSL / Kelly Cestari
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