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Medina já é semifinalista e Filipe tira outro 10 em J-Bay

O Corona Open J-Bay vai se confirmando com um dos eventos com as melhores ondas da história do World Surf League Championship Tour na África do Sul. A quarta-feira foi mais um dia de mar clássico, com direitas incríveis de 6-8 pés em Supertubes, Sol e praia lotada, formando um cenário perfeito para o show dos melhores surfistas do mundo. No primeiro confronto do dia, Filipe Toledo mandou dois aéreos espetaculares e ainda usou seu repertório de manobras para ganhar sua segunda nota 10 em Jeffreys Bay. Ele vai disputar a terceira quarta de final com Jordy Smith, mas Gabriel Medina já está nas semifinais, batendo o defensor do título desta etapa, Mick Fanning, em outra bateria paralisada pela presença de um tubarão branco gigante na área do campeonato.

Gab gets pumped after he defeats Mick in round five. gabriel medina WSL / Steve Sherman

"Estou realmente aliviado que nos tiraram da água rapidamente, mas me senti seguro lá fora com os jet-skies, barco, drones e o avião, então não foi tão assustador", disse Mick Fanning, que não conseguiu sair da "combination" aplicada pelo brasileiro antes da paralisação da bateria. "Tivemos um início de bateria meio devagar e cometi alguns erros, mas o Gabe (Medina) está surfando muito bem, então foi uma bateria difícil. Contudo, foi um campeonato incrível, acho que um dos melhores, com vários tubos perfeitos e notas 10".

Gabriel Medina segue buscando uma vitória em Jeffreys Bay que não acontece desde 1984, quando Mark Occhilupo conquistou o único título surfando de backside (de costas para as ondas) nas direitas de Supertubes. Medina é o único que não perdeu nenhuma bateria esse ano no Corona Open J-Bay. Contra Mick Fanning, tirou notas 8,50 e 8,90 em duas ondas seguidas para liquidar o defensor do título com uma "combination" de 17,40 a 11,33 pontos.

The Corona Open J-Bay  was placed onholdwhen event organizers and safety teams began tracking a 3 metre Great White Shark swimming into the competition lineup during the Quarterfinal heat between Gabriel Medina (BRA) and Mick Fanning (AUS) Fanning, a 3x Mick Fanning WSL / Pierre Tostee

No duelo seguinte, que acabou sendo o último da quarta-feira na África do Sul, o atual campeão mundial John John Florence deu mais um show com seu arsenal de manobras modernas e facilidade em entubar em qualquer lugar do mundo. Em três ondas seguidas, ele ganhou notas 9,00, 9,57 e 9,10 para totalizar 18,67 pontos. A vitória parecia consolidada, no entanto, o português Frederico Morais conseguiu uma recuperação fantástica no final, com seu ataque feroz nos pontos mais críticos das ondas. Ele entrou na briga com uma nota 9,77, depois massacrou outra direita com mais potência ainda para ganhar seu primeiro 10 na World Surf League e vencer de virada, por 19,77 pontos com a nota máxima.

"As ondas estão bombando e tivemos uma pequena aventura lá fora com o tubarão, mas foi tudo bem e ficamos seguros", disse Frederico Morais, que vai fazer uma semifinal luso-brasileira com Gabriel Medina. "É sempre difícil surfar contra o John John (Florence). Ele me colocou nas cordas até o último minuto, mas eu tinha a prioridade (de escolha da onda) e soube usa-la muito bem. Eu adoro um desafio e essa bateria foi assim. Foi a minha primeira nota 10 no CT e conseguir isso num dia como hoje, contra o John John, é fantástico".

Rookie Frederico Morais of Portugal advanced to the semifinals of the Corona Open J-Bay after defeating reigning World Champion John John Florence of Hawaii in Quarterfinal Heat 2 in pumping overhead conditions at Supertubes, Jeffreys Bay, South Africa. Frederico Morais WSL / Pierre Tostee

Os outros dois semifinalistas serão decididos no próximo dia de boas ondas em Supertubes, já que o prazo do Corona Open J-Bay só termina no domingo. A terceira vaga será disputada por dois surfistas que colecionaram mais uma nota máxima na quarta-feira, Filipe Toledo e Jordy Smith. O brasileiro conseguiu o segundo 10 dele no primeiro confronto do dia, com dois aéreos incríveis numa onda que depois foi massacrada por uma série de manobras do seu surfe moderno e progressivo. Ele já tinha recebido uma nota 9,0 na onda anterior para ganhar a terceira vaga direta para as quartas de final por 19,00 pontos, superando os 17,40 do próprio Jordy Smith e os 13,50 do australiano Julian Wilson.

"O vento estava realmente perfeito para os aéreos e eu gosto muito de usar esse tipo de manobra sempre quando as condições permitem", disse Filipe Toledo. "Fica mais difícil surfar quando o vento aqui é assim, então eu decidi ir para os aéreos e acho que a escolha foi acertada, funcionou muito bem. As ondas estão bombando hoje (quarta-feira) de novo e a bateria foi bem legal, então já estou pronto e preparado para as quartas de final".

Filipe Toledo of Brazil started the resurf of Round Four Heat 3 of the Corona Open J-Bay by boosing a massive aerial to post a near perfect 9.00 point ride at Supertubes, Jeffreys Bay, South Africa Filipe Toledo WSL / Kelly Cestari

Essa bateria foi cancelada na terça-feira pela ameaça de tubarões na área do campeonato. Jordy Smith estava vencendo aquela, mas ela começou do zero de novo e Filipe foi melhor dessa vez. Mesmo assim, o sul-africano, que fez uma bateria perfeita com duas notas 10 na terça-feira, repetiu a dose no segundo combate com Conner Coffin na repescagem. Isso porque o primeiro foi cancelado porque os juízes não computaram uma onda do americano e ele entrou com um recurso, que foi aceito pela comissão técnica.

Os dois fizeram mais um confronto emocionante, de alto nível, computando notas no critério excelente dos juízes. O sul-africano começou melhor, com nota 9,37 contra 8,67 do californiano. Só que a segunda onda de Jordy Smith foi espetacular e ele arrancou sua terceira nota 10 no Corona Open J-Bay, massacrando uma direita enorme com uma série incrível de nove manobras executadas nos pontos mais críticos com muita pressão e velocidade. Com ela, ganhou a vaga para enfrentar Filipe Toledo nas quartas de final por 19,37 a 17,74 pontos.

Current equal No.3 on the Jeep Leaderboard  Jordy Smith of South Africa took resurfing his Round Five heat against Conner Coffin of the USA in his stride and took a convincing victory with a heat total of 19.37 point ride (out of a possible 20.00) which i Jordy Smith WSL / Pierre Tostee

Antes de mais uma fantástica apresentação de Jordy Smith em casa, aconteceu um duelo direto entre dois surfistas que estavam na briga fase a fase pela liderança do ranking na África do Sul. O atual campeão mundial John John Florence derrotou o australiano Owen Wright por 16,50 a 14,50 pontos, mas depois foi eliminado pelo português Frederico Morais no último confronto do dia. Com as derrotas dos dois, apenas Jordy Smith pode tirar a lycra amarela do Jeep WSL Leader do australiano Matt Wilkinson e os dois estão na chave de baixo, que vai apontar o segundo finalista da etapa sul-africana do World Surf League Championship Tour.

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