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Filipe Toledo é o campeão do Corona J-Bay Open

Highlights: Filipe Toledo brilha em J-Bay
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Um evento espetacular e uma vitória eletrizante do brasileiro

Uma final luso-brasileira fechou o Corona Open J-Bay nas direitas perfeitas de Supertubes, na quinta-feira em Eastern Cape, África do Sul. Em um dos eventos com as melhores ondas da história do World Surf League Championship Tour, Filipe Toledo deu um show para conquistar sua quarta vitória na carreira e subiu da 14.a para a sétima posição no ranking, que continua liderado pelo australiano Matt Wilkinson. Frederico Morais barrou o campeão mundial Gabriel Medina nas semifinais e se tornou o primeiro surfista de Portugal a chegar na final em etapas do CT. Com o vice-campeonato, ele foi do 18.o para o 12.o lugar no Jeep WSL Leaderboard.

"Eu nem posso acreditar nisso. Sempre sonhei em ganhar esse campeonato aqui em J-Bay, surfando ondas perfeitas assim", disse Filipe Toledo, que competiu na África do Sul com o cabelo pintado de verde. "Eu só tenho que agradecer a Deus pela incrível semana que tivemos aqui. Toda a minha família está aqui me apoiando e tudo isso é inacreditável, não sei nem o que dizer. Acho que vou deixar meu cabelo assim no restante do ano (risos)".

Decolando para a vitória!
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No início da bateria Toledo já garantiu duas notas acima de 9 pontos.

A decisão do título foi eletrizante, mas Filipe começou bem com nota 9,17 em sua segunda onda e controlou toda a bateria. Quando Frederico Morais entrou na briga numa onda que valeu 8,33, o brasileiro respondeu com a mesma nota. Na onda seguinte, o português destruiu uma direita com grandes arcos e batidas e rasgadas executadas nos pontos críticos, para ganhar a maior nota da bateria - 9,40. No entanto, Filipe deu o troco em outra apresentação agressiva, atacando cada espaço da onda e entubando, para tirar nota 8,83 e sacramentar a vitória e o prêmio máximo de 100.000 dólares por 18,00 a 17,73 pontos.

"Foi uma semana maravilhosa", disse Filipe Toledo. "Este, definitivamente, será o evento que lembrarei por quarenta ou cinquenta anos. Não porque eu ganhei, mas por causa do nível do surfe e das altas ondas que rolaram durante todos os dias. Em J-Bay, com ondas incríveis e esse nível de surfe, foi perfeito. Agradeço toda a minha equipe que me ajudou e a minha filha e esposa, que estiveram aqui a semana toda me apoiando".

Filipe Toledo of Brazil (blue) and Frederico Morais of Portugal (red) celebrate their result at the Corona Open J-Bay prizegiving.  Toledo is crowned the 2017 Champion, his second Championship Tour career victory and Morais takes runner-up, the first fina Filipe Toledo e Frederico Morais WSL / Kelly Cestari

Apesar da derrota na final, Frederico Morais fez grandes apresentações em sua primeira vez competindo em Jeffreys Bay. Ele barrou dois campeões mundiais nas fases decisivas. Contra o atual, John John Florence, conseguiu uma virada espetacular nas duas últimas que surfou nessa bateria pelas quartas de final. Uma valeu 9,77 e na seguinte superou o havaiano com sua primeira nota 10 no CT. Na semifinal contra Gabriel Medina, aproveitou muito bem as oportunidades que teve para surfar numa bateria marcada por longas calmarias, com poucas ondas entrando para o brasileiro tentar reverter o resultado de 17,37 a 14,70 pontos.

"Eu simplesmente amo esse lugar, é incrível", disse Frederico Morais. "As ondas são surpreendentes, o clima é parecido com o de casa e a vibração que você sente aqui é uma loucura. Estou muito feliz por ter surfado contra caras como o John John (Florence), o Mick (Fanning), o Adriano (de Souza), o Gabriel (Medina), o Filipe (Toledo). Eles são os melhores, campeões mundiais, então se você quiser vence-los, precisa estar preparado para tudo. Mais feliz ainda por ser o primeiro surfista de Portugal a fazer uma final no World Tour. Então só tenho que agradecer, obrigado a todos que me apoiaram e que torcem por mim".

Rookie Frederico Morais of Portugal has advanced to the first final of his career at the Corona Open J-Bay after defeating 2015 World Champion Gabriel Medina of Brazil in Semifinal Heat 1 in overhead conditions at Supertubes, Jeffreys Bay, South Africa. Frederico Morais WSL / Kelly Cestari

Realmente, parecia impossível alguém ganhar de Filipe Toledo na África do Sul. Ele fez três baterias sensacionais nas ondas de 6-8 pés da quinta-feira em Jeffreys Bay. O primeiro desafio foi contra um dos favoritos ao título, o sul-africano Jordy Smith, que na terça-feira fez uma bateria perfeita com duas notas 10. O brasileiro também ganhou duas notas máximas, a primeira do campeonato e também na terça-feira, quando usou os aéreos para conquistar a classificação direta para as quartas de final, mandando o próprio Smith para a repescagem.

Filipe apresentou seu arsenal de manobras modernas e progressivas, pegou lindos tubos e liquidou o sul-africano com as notas 9,50 e 9,20 das duas primeiras ondas que surfou. A vitória foi massacrante, por "combination", no placar encerrado em 18,70 a 13,26 pontos. Na disputa seguinte, Julian Wilson barrou o líder do ranking no duelo australiano que fechou as quartas de final. Matt Wilkinson permanece com a lycra amarela de número 1 do Jeep WSL Leader e Wilson também não teve qualquer chance contra Filipe nas semifinais. O brasileiro venceu por "combination" novamente, por 16,63 a 11,33 pontos.

Gabriel Medina of Brazil finished equal 3rd in the Corona Open J-Bay after placing second to Frederico Morais of Portugal in Semifinal Heat 1 in excellent Supertubes, Jeffreys Bay, South Africa. Gabriel Medina WSL / Kelly Cestari

O campeão mundial de 2014, Gabriel Medina, foi outro brasileiro que brilhou no Corona Open J-Bay. Entre suas vítimas durante o campeonato, um foi o defensor do título da etapa sul-africana, Mick Fanning, na quarta de final que chegou a ser interrompida pela presença de um tubarão branco enorme no fim do dia na quarta-feira. No entanto, não teve muitas chances para surfar contra Frederico Morais nas semifinais e terminou em terceiro lugar, empatado com o australiano Julian Wilson. Medina ganhou duas posições no ranking, subindo do 11.o para o nono lugar na sexta etapa do World Surf League Championship Tour.

O próximo desafio dos melhores surfistas do mundo será o Billabong Pro Tahiti nas temidas ondas de Teahupoo, nos dias 11 a 22 de agosto na ilha da Polinésia Francesa. Matt Wilkinson vai competir novamente com a lycra amarela do Jeep WSL Leader, mas a briga pela ponta será fase a fase com John John Florence e Jordy Smith. E mais cinco surfistas também têm chances matemáticas de superar os 31.950 pontos do australiano, inclusive Filipe Toledo, após a vitória no Corona Open J-Bay. Os outros são Owen Wright (4º no ranking), Adriano de Souza (5º), Joel Parkinson (6º) e Julian Wilson (8º).

Amazing conditions for the finals day of the Corona Open J-Bay. Lineup WSL / Kelly Cestari
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