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Brasil é maioria nas oitavas de final em Newcastle

Os brasileiros seguem firme em busca da segunda vitória consecutiva no QS 6000 de Newcastle na Austrália. Eles já são maioria com seis surfistas nas oitavas de final do Burton Automotive Pro, definidas na sexta-feira de mar difícil e ondas mexidas de 3-4 pés em Merewether Beach. O cearense Michael Rodrigues usou seu arsenal de manobras modernas e os aéreos para estabelecer um novo recorde de 18,07 pontos e mais duas novidades na "seleção brasileira" que vai disputar o CT esse ano também passaram pelas duas fases realizadas na sexta-feira, Tomas Hermes e Willian Cardoso, além de outro catarinense, Alejo Muniz, o potiguar Jadson André e o paulista Victor Bernardo.

Michael Rodrigues progresses through Round 4 at the 2018 Burton Automotive Pro Michael Rodrigues WSL / Tom Bennett

No ano passado, o tradicional Surfest Newcastle foi encerrado com uma final verde-amarela vencida pelo catarinense Yago Dora, com o paulista Jessé Mendes ficando em segundo lugar. Os dois foram os primeiros a garantir suas vagas no CT 2018 entre os dez indicados pelo ranking do WSL Qualifying Series. Yago não foi defender o título e Jessé perdeu em sua estreia esse ano, mas seis brasileiros seguem na luta para conseguir outra vitória no primeiro QS 6000 do ano. Quatro australianos, dois havaianos, dois japoneses, um norte-americano e um sul-africano, também estão na briga pelo título que pode valer a liderança isolada no ranking.

Pelo menos, dois brasileiros já estão garantidos nas quartas de final, pois dois duelos das oitavas ficaram verde-amarelos com a combinação dos resultados da quarta fase. O primeiro confronto direto será na quinta bateria, entre Tomas Hermes e Jadson André. No outro, Willian Cardoso e Victor Bernardo vão disputar a última vaga para as quartas de final. Alejo Muniz briga pela primeira com o havaiano Barron Mamiya e o novo recordista, Michael Rodrigues, entra na segunda bateria das oitavas de final com o australiano Davey Cathels.

Barron Mamiya progresses through Round 4 at the 2018 Burton Automotive Pro Barron Mamiya WSL / Tom Bennett

O cearense participou do primeiro confronto do dia e já começou bem, despachando um dos favoritos ao título em Newcastle, o top-5 do CT, Matt Wilkinson. A bateria foi vencida por outro australiano, o seu adversário nas oitavas de final. Davey Cathels se classificou em segundo lugar na vitória do catarinense Alejo Muniz que abriu a quarta fase e Michael Rodrigues deu um show na bateria seguinte. Ele achou boas rampas no mar difícil de Merewether Beach para usar as manobras aéreas, que são o ponto forte do seu surfe. Foi voando que ele estabeleceu novos recordes no Burton Automotive Pro, nota 9,80 e 18,07 pontos de 20 possíveis, contra o havaiano Barron Mamiya e o francês Marc Lacomare.

"Eu estou me sentindo muito bem e é incrível competir em ondas do jeito que eu gosto, como as de hoje (sexta-feira) aqui em Newcastle", disse um dos novatos do CT 2018, Michael Rodrigues. "A Austrália é como se fosse uma segunda casa para mim. Eu já estive aqui várias vezes e me sinto superconfortável em competir nessas condições de mar. Eu estou realizando um sonho esse ano, que é disputar o World Tour, então estou muito animado, confiante e só quero continuar fazendo o meu melhor lá fora".

Alejo Muniz progresses through Round 4 at the 2018 Burton Automotive Pro Alejo Muniz WSL / Tom Bennett

O catarinense Alejo Muniz também fez bonito na sexta-feira. Pelo segundo ano consecutivo, ele tenta recuperar sua vaga no CT pelo WSL Qualifying Series. Ele já foi finalista do Surfest Newcastle em 2013, etapa que já teve duas finais verde-amarelas nas últimas temporadas, com Willlian Cardoso ganhando o título de 2012 de Filipe Toledo e no ano passado, quando um catarinense também derrotou um paulista na final, Yago Dora contra Jessé Mendes.

"A bateria foi muito boa e até tem umas ondas boas, mas realmente estão difíceis de achar", disse Alejo Muniz. "Newcastle tem sido muito bom para os meus rankings durante toda a minha carreira e sei que um bom resultado aqui me coloca em uma boa posição para tentar minha requalificação esse ano. As ondas aqui são bem parecidas com as que surfo no Brasil, então a maioria dos brasileiros se sente bem competindo aqui porque parecem estar em casa".

Kanoa Igarashi at the 2018 Burton Automotive Pro Kanoa Igarashi WSL / Tom Bennett

A sexta-feira começou com dezessete sul-americanos na rodada dos 48 melhores que abriu o dia em Merewether Beach. Apenas em uma das doze baterias não tinha algum deles disputando vagas para a rodada classificatória para as oitavas de final. Dos quatorze brasileiros, dez avançaram. O paulista Wiggolly Dantas e os catarinenses Tomas Hermes, Willian Cardoso e Alejo Muniz, saíram do mar com vitórias, enquanto Michael Rodrigues, os paulistas Miguel Pupo e Victor Bernardo, o potiguar Jadson André, o baiano Marco Fernandez e o capixaba Rafael Teixeira, passaram em segundo lugar nas suas baterias.

Além dos quatro brasileiros, os peruanos Miguel Tudela e Lucca Mesinas e o chileno Manuel Selman, perderam nesta última rodada de confrontos formados por quatro surfistas. Miguel Tudela ficou em último na bateria que o capixaba Rafael Teixeira avançou na vitória australiana de Matt Banting. Já Lucca Mesinas e Manuel Selman foram eliminados juntos na 11.a e penúltima bateria dessa terceira fase, pelo norte-americano Evan Geiselman e o japonês Reo Inaba.

Beyrick De Vries at the 2018 Burton Automotive Pro Beyrick De Vries WSL / Tom Bennett

BRASIL 4 X 0 AUSTRÁLIA - Nessa primeira rodada do dia, o Brasil ganhou por 2 a 0 os dois confrontos diretos com a Austrália. Na sétima bateria, Tomas Hermes e Jadson André despacharam o estreante do ano no CT 2017, Connor O´Leary, além de Reef Heazlewood. E na última, Willian Cardoso e Victor Bernardo fizeram outra dobradinha verde-amarela vencedora sobre Soli Bailey e Liam O´Brien.

Nas outras participações duplas, apenas um avançou. Na sexta bateria, Marco Fernandez passou em segundo e Deivid Silva foi eliminado. Na décima, o fato se repetiu na vitória de Wiggolly Dantas, com o paranaense Peterson Crisanto perdendo a briga pela segunda vaga para o sul-africano Matthew McGillivray, que defendia a liderança do ranking do QS em Newcastle.

Marc Lacomare progresses at the 2018 Burton Automotive Pro Marc Lacomare WSL / Tom Bennett

MAIORIA BRASILEIRA - Ele acabou barrado no último confronto do dia e a disputa ficou aberta para quem vencer o QS 6000 Burton Automotive Pro. Willian Cardoso e o japonês Reo Inaba pararam o sul-africano na bateria que fechou a sexta-feira. Nesta fase, todas as baterias tinham brasileiros disputando classificação para as oitavas de final. Alejo Muniz ganhou a primeira, Michael Rodrigues bateu todos os recordes na segunda, mas depois vieram duas eliminações seguidas em vitórias australianas, de Marco Fernandez na terceira bateria e Miguel Pupo na quarta.

Na chave de baixo, que vai apontar o segundo finalista do Surfest Newcastle, competiram mais seis brasileiros. Tomas Hermes venceu a quinta bateria e na sequência dois foram barrados nas participações duplas do Brasil. Rafael Teixeira perdeu para Jadson André a briga pela segunda vaga no confronto encerrado com o australiano Mikey Wright em primeiro lugar. E Victor Bernardo superou o ex-top do CT, Wiggolly Dantas, para passar também em segundo na disputa vencida pelo norte-americano Evan Geiselman. E para fechar o dia, Willian Cardoso confirmou a maioria brasileira nas oitavas de final do primeiro QS 6000 do ano com mais uma vitória na Austrália.

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