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Início do Tahiti Pro Teahupoo é adiado na sexta-feira

O prazo da sétima etapa do World Surf League Championship Tour 2018 começou nesta sexta-feira e vai até o dia 21 de agosto na Polinésia Francesa. No entanto, o primeiro dia amanheceu com ondas pequenas na bancada mais temida do mundo e o início do Tahiti Pro Teahupoo foi adiado para as 7h30 do sábado, 14h30 no fuso horário de Brasília. Depois do bicampeonato no Corona J-Bay Open na África do Sul, Filipe Toledo vai competir com a lycra amarela do Jeep Leaderboard no Taiti e já está lá há duas semanas treinando em Teahupoo.

Jeep Leader Filipe Toledo (BRA) at the 2018 Tahiti Pro press session excited to wear the Jeep Leaders Yellow Jersey at the 2018 event at Teahupoo, Tahiti. Filipe Toledo WSL / Kelly Cestari

"Eu vim para cá há duas semanas para treinar e já surfei altas ondas aqui", disse Filipe Toledo, que não tem um bom retrospecto nesta etapa. "Foi ótimo para mim ter um tempo a mais para surfar nesse lugar e para ficar mais familiarizado com a bancada. Eu ainda não tive bons resultados aqui, mas eu adoro o Taiti e espero conseguir surfar melhor nessa temporada. A corrida do título mundial está muito apertada esse ano, todo mundo está surfando bem e todo evento é importante. Eu me sinto confiante e ansioso para o restante do ano".

Além de Filipe Toledo, mais dois brasileiros estão entre os top-5 do ranking. Gabriel Medina foi vice-campeão do Tahiti Pro Teahupoo na final do ano passado com Julian Wilson e está em terceiro lugar no Jeep Leaderboard, logo abaixo do australiano. E o quarto colocado é o potiguar Italo Ferreira, que sofreu uma contusão na perna durante o QS 10000 Vans US Open of Surfing, ficando a dúvida sobre sua participação no Taiti, mas ele está confirmado.

2017 event runner-up Gabriel Medina (BRA) at the 2018 Tahiti Pro press session excited for the 2018 event at Teahupoo, Tahiti. Gabriel Medina WSL / Kelly Cestari

A "seleção brasileira" estará mais uma vez desfalcada de Caio Ibelli, que segue se recuperando de uma contusão, mas terá dois reforços no Taiti porque os campeões mundiais John John Florence e Kelly Slater também estão lesionados. Com isso, Miguel Pupo e Wiggolly Dantas, que faziam parte da elite até o ano passado, foram chamados para substitui-los em Teahupoo e outro é o australiano Mikey Wright.

Então, serão doze representantes do Brasil nesta etapa que marca o início da segunda metade da temporada. O primeiro a encarar os perigosos tubos de Teahupoo será o pernambucano Ian Gouveia, na segunda bateria com o sul-africano Jordy Smith e o havaiano Ezekiel Lau. Na terceira, entram o potiguar Italo Ferreira e o paulista Miguel Pupo com o havaiano Sebastian Zietz.

2017 event runner-up Gabriel Medina (BRA), current Jeep Leader Filipe Toledo (BRA), defending event winner Julian Wilson (AUS) and local favourite Michel Bourez (PYF) at the 2018 Tahiti Pro press session excited for the 2018 event at Teahupoo, Tahiti. Gabriel Medina, Filipe Toledo, Julian Wilson and Michel Bourez WSL / Kelly Cestari

BATERIA BRASILEIRA - A bateria seguinte será 100% brasileira, com Gabriel Medina, o também paulista Wiggolly Dantas e o catarinense Tomas Hermes. Duas depois, Filipe Toledo estreia com a lycra amarela do Jeep Leaderboard no Taiti contra o catarinense Yago Dora e um dos taitianos classificados na triagem, Tikanui Smith. Esta rodada não é eliminatória e o vencedor avança direto para a terceira fase, mas os perdedores têm outra chance na repescagem.

Na sétima bateria, logo após a do número 1 do ranking, o catarinense Willian Cardoso enfrenta o português Frederico Morais e o sul-africano Michael February. O campeão mundial Adriano de Souza entra na nona com os australianos Mikey Wright e Matt Wilkinson. O também paulista Jessé Mendes está na 11.a com mais dois australianos, Owen Wright e Adrian Buchan. E o cearense Michael Rodrigues vai disputar a última vaga direta para a terceira fase com o norte-americano Conner Coffin e o australiano Connor O´Leary.

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