NewsAzores Airlines World Masters Championship

Fabio Gouveia nas quartas de final do Masters da WSL

A World Surf League volta a promover esse ano o evento que resgata a história do esporte, uma competição especial para os surfistas que já brilharam no Circuito Mundial décadas atrás. A última vez que estas lendas vivas se reuniram foi no Brasil em 2011, no SuperSurf World Masters Championship na Praia do Arpoador, Rio de Janeiro. O paraibano Fábio Gouveia, que colocou o Brasil no cenário internacional com o título mundial amador em Porto Rico em 1988 e conseguiu vários feitos inéditos durante a vencedora carreira, foi o único brasileiro convidado para o Azores Airlines World Masters Championship, que começou na terça-feira e vai até domingo na ilha de São Miguel, no Arquipélago dos Açores, em Portugal.

Fabio Gouveia (BRA) has won his heat on Round One Group Three on Masters Fabio Gouveia WSL / Laurent Masurel

O adversário de Fabinho na segunda quarta de final será um velho conhecido dos tempos que os dois competiam no Circuito Mundial, o bicampeão mundial Damien Hardman. Os dois já se enfrentaram nas ondas da Praia de Santa Barbara e o brasileiro derrotou o australiano. Eles estavam no mesmo Grupo 3 de quatro surfistas que competiram uns contra os outros. Outros quatro ficaram no Grupo 1 e mais quatro no Grupo 2, com os oito melhores do Qualifying seguindo na disputa do título do Azores Airlines World Masters 2018.

"Eu fiquei muito feliz por ter sido convidado para o Masters dos Açores", disse Fabio Gouveia. "Eu ainda não conhecia as ondas da ilha de São Miguel, mas gostei bastante da vitória que meu filho (Ian Gouveia) conseguiu aqui e foi superimportante para a sua classificação para o CT 2017. Desde então, os Açores estão no coração da família e é um grande prazer estar aqui surfando essas ondas na Praia de Santa Barbara. É ótimo rever nossos ídolos e amigos e estou muito animado para conseguir um bom resultado no evento".

Jake Paterson (AUS) has done the best score of the day and wins his heat on Round One Group One  on Masters. Jake Paterson WSL / Laurent Masurel

Fabinho não começou bem nas Ilhas Açores, perdendo para o grande destaque em Portugal, Jake Peterson. O australiano liquidou seus adversários, sempre conseguindo notas no critério excelente em suas baterias. A primeira ele ganhou fácil por 14,70 a 4,13 pontos, mas Gouveia achou as ondas para mostrar o seu surfe depois, batendo o também australiano Damien Hardman por 14,50 a 13,34. Ainda derrotou o havaiano Derek Ho por 10,27 a 8,84 para confirmar sua classificação para os duelos homem a homem das quartas de final.

Este sistema de disputa prossegue até a decisão do título e a primeira bateria eliminatória da categoria Master, para surfistas com 45 anos ou mais de idade, será entre dois australianos, Jake Paterson e Dave Macaulay. O vencedor pega nas semifinais quem ganhar o confronto entre Fabio Gouveia e Damien Hardman. A chave de baixo também começa com um duelo australiano, de Luke Egan com Matt Hoy. E o quarto concorrente ao título da principal categoria do Azores World Masters, sairá da bateria entre dois surfistas dos Estados Unidos, o californiano Shane Beschen e o havaiano Sunny Garcia.

Cheyne Horan (AUS) has won his heat on Round One Group Three on Grand Masters Cheyne Horan WSL / Laurent Masurel

OUTRAS CATEGORIAS - Outros dois títulos mundiais serão decididos em Portugal, o do Grand Master dos surfistas que já completaram 55 anos e o da categoria feminina, que não foi realizada no SuperSurf World Masters de 2011 no Rio de Janeiro. O campeão Grand Master na Praia do Arpoador foi o neozelandês Iain Buchanain, que não passou para as fases decisivas em Portugal. Os três que vão disputar o título nos Açores são os australianos Cheyne Horan, Rob Bain e Simon Anderson. Eles se enfrentarão em três confrontos homem a homem nas semifinais, com dois seguindo para a grande final.

Na categoria feminina, ficaram as quatro melhores nas rodadas classificatórias para disputar o título do Azores Airlines Masters Championship. A primeira semifinal será entre a heptacampeã mundial Layne Beachley e a também australiana Pauline Menczer. E a outra vaga para a decisão será entre a norte-americana Frieda Zamba e a havaiana Rochelle Ballard. Nenhuma surfista do Brasil ou da América do Sul com 45 anos ou mais de idade, foi convidada para competir nas Ilhas Açores.

Layne Beachley (AUS) has won her heat on Round One Group One Layne Beachley WSL / Laurent Masurel
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