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Medina e Dora passam para a terceira fase do Oi Rio Pro

Round Two Highlight Reel
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While only a handful of heats were run on Wednesday in Rio there was no shortage of standout moments.

A quarta-feira amanheceu com ondas um pouco menores do que no primeiro dia na Praia de Itaúna, mas ainda com boas condições para realizar a segunda fase do Oi Rio Pro em Saquarema, na Região dos Lagos do Rio de Janeiro. O catarinense Yago Dora, que venceu a triagem na segunda-feira, despachou o número 5 do Jeep WSL Ranking, na primeira bateria do dia. E o campeão mundial Gabriel Medina ganhou o duelo brasileiro com Jessé Mendes para também avançar para terceira fase. No entanto, no meio da manhã, o vento apertou e acabou com a formação das ondas, fazendo a comissão técnica da World Surf League paralisar a competição e marcar uma nova chamada para as 6h45 da quinta-feira em Saquarema.

O jovem Yago Dora acertou os aéreos de novo para tirar uma nota 9,10, que foi decisiva para garantir a vitória sobre o californiano Kolohe Andino por 14,27 a 13,23 pontos no primeiro duelo eliminatório do Oi Rio Pro. Essa é a primeira vez que o catarinense, que ocupa a terceira posição no ranking do WSL Qualifying Series, participa de uma etapa do World Surf League Championship Tour. Ele já tinha dado trabalho para o campeão mundial John John Florence na terça-feira, perdendo para o havaiano por uma pequena diferença de 14,67 a 14,64 pontos.

Trials winner Yago Dora of Brazil advances to Round Three after defeating Kolohe Andino of the USA in Heat 1 of Round Two of the Oi Rio Pro at Saquarema, Rio de Janeiro, Brazil. Yago Dora WSL / Damien Poullenot

"Essa foi a minha primeira vitória num evento do CT e estou amarradão", disse Yago Dora. "Eu fiquei bem nervoso no final, porque o Kolohe (Andino) tinha a prioridade (de escolha da próxima onda), mas vi uma seção onde podia mandar um aéreo e o vento ajudou também. Todos aqui têm potencial de ser campeão mundial. Não são apenas os top-5 que vencem todas as etapas, têm outros surfistas também ganhando, então a disputa do título certamente será bem acirrada. Eu só quero mesmo me concentrar no meu surfe, sem pensar nos adversários".

Yago Dora voltará a enfrentar o número 1 do Jeep WSL Leader, John John Florence, na terceira fase. No segundo confronto do dia, o segundo colocado do ranking, Owen Wright, começou a bateria com uma onda bem surfada que valeu nota 8,5 e confirmou o favoritismo contra o baiano Bino Lopes, que foi chamado na última hora para substituir Kelly Slater na etapa brasileira apresentada por Corona e patrocinada pela Oi. O australiano avançou para a terceira fase por uma larga vantagem de 16,00 a 8,97 pontos. Bino Lopes terminou em 25.o lugar no Oi Rio Pro, recebendo 10.000 dólares pela participação no evento.

Gabriel Medina (BRA) at OI RIO PRO 2017 Gabriel Medina WSL / WSL/POULLENOT

DUELO BRASILEIRO - Na disputa seguinte, o campeão mundial Gabriel Medina também se recuperou da derrota sofrida na bateria que abriu o quarto desafio do World Surf League Championship Tour 2017 na terça-feira em Saquarema. Ele e o também paulista Jessé Mendes surfaram boas ondas e as do Medina foram melhores. Com notas 7,60 e 6,60, totalizou 14,20 pontos contra 10,66 de Jessé, que também ficou em 25.o lugar na estreia do Oi Rio Pro na "Capital Nacional do Surfe".

"Faz muito tempo que eu e o Jessé (Mendes) competimos um contra o outro e nenhum de nós gosta de perder. Estou feliz por ter vencido, mas foi muito difícil. Tenho certeza que ele (Jessé) vai se classificar para o CT esse ano e estarei torcendo por isso", disse Gabriel Medina, que também comentou sobre a entrada do surfe nas Olímpiadas. "Estou muito feliz que o surfe passou a fazer parte das Olimpíadas e espero fazer parte da equipe que vai representar o Brasil no Japão. Acho que não só eu, mas qualquer pessoa que compete, gostaria de representar seu país nos Jogos Olímpicos".

Jesse Mendes of Brazil finishes equal 25th after placing second to Gabriel Medina in Heat 3 of Round Two at the Oi Rio Pro at Saquarema, Rio de Janeiro, Brazil. Jesse Mendes WSL / Damien Poullenot

Depois da bateria brasileira, as condições do mar já estavam bem mais difíceis, com o vento forte agindo negativamente na boa formação das ondas. O australiano Matt Wilkinson conseguiu derrotar o italiano Leonardo Fioravanti por 11,00 a 10,43 pontos, com duas notas 5,5. Após esse confronto, a comissão técnica decidiu paralisar a competição. Foi marcada uma chamada para as 10h15, porém o mar não melhorou, o vento apertou ainda mais e a bateria entre o potiguar Jadson André e o taitiano Michel Bourez foi definitivamente adiada para a quinta-feira, com a primeira chamada do dia as 6h45 em Saquarema.

"As condições (do mar) mudaram rapidamente, o vento forte entrou forte e tentei pegar qualquer onda para botar pressão nele (Leonardo Fioravanti)", disse Matt Wilkinson. "Sem dúvidas, ele deve estar frustrado por ter perdido em condições como essas. Estou até me sentindo meio estranho, porque surfei tão mal que nem sinto que ganhei a bateria. Mesmo assim, estou feliz por ter conseguido a vitória e avançado para o round 3".

Four heats of Round Two of the Oi Rio Pro were completed before competition was called off for the day at Saquarema, Rio de Janeiro, Brazil. Saquarema WSL / Daniel Smorigo

O chefe dos juízes (head judge), Luli Pereira, também comentou sobre a decisão pelo adiamento da continuação da segunda fase masculina do Oi Rio Pro para a quinta-feira: "O vento entrou com muita força e, verificando a previsão do dia, só vai piorar. Os comissários da WSL optaram por paralisar a segunda fase, até porque os surfistas não estavam felizes com as condições pequenas, com ondas mexidas. Então, acho que foi a decisão certa e uma nova chamada acontecerá amanhã (quinta-feira) as 6h45 para tentar continuar a segunda fase".

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