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John John Florence conquista o bicampeonato mundial

Infelizmente, faltou onda para Gabriel Medina na bateria contra o franc√™s Jeremy Flores, que acabou garantindo o bicampeonato mundial de John John Florence com a vit√≥ria sobre o brasileiro nas quartas de final. Jeremy ainda carimbou a faixa do havaiano na final, para conquistar sua segunda coroa de campe√£o do Billabong Pipe Masters em mem√≥ria a Andy Irons. Depois de festejar o t√≠tulo com a torcida que lotou a praia na segunda-feira, John John venceu sua √ļltima bateria na semifinal com o pernambucano Ian Gouveia, que ficou em terceiro lugar em sua primeira participa√ß√£o no Pipe Masters. Ele n√£o conseguiu garantir sua vaga na elite, mas ser√° o primeiro substituto dos top-34 no ano que vem, por ter terminado em 23.o lugar no ranking final do World Surf League Championship Tour 2017.

Jeremy Flores of France is the WINNER of the 2017 Billabong Pipe Masters after defeating newly crowned 2X World Champion John John Florence of Hawaii in the final at Pipe, Hawaii, USA. Jeremy Flores WSL / Kelly Cestari

"Sempre foi meu sonho ganhar o t√≠tulo mundial aqui em casa", disse John John Florence. "Eu fiquei muito nervoso neste evento e nem sei o que dizer, estou tremendo agora. Tanta gente veio aqui na praia torcer por mim e isso foi incr√≠vel. Foi um ano fant√°stico e acho que aprendi bastante sobre mim mesmo com toda essa press√£o. Foi assustador ter algu√©m como o Gabriel (Medina) brigando pelo t√≠tulo, pois ele √© um excelente surfista e um grande competidor. O que ele fez na Europa foi incr√≠vel, ganhou dois eventos seguidos e teria sido legal se tiv√©ssemos feito a final aqui. Eu quase consegui ser um Pipe Masters, mas estou feliz pelo Jeremy Flores. A √ļltima onda dele foi insana e ele surfou muito bem o evento todo, ent√£o mereceu a vit√≥ria".

Antes de perder pela segunda vez para Jeremy Flores na segunda-feira, Medina tinha feito a melhor apresentação do Billabong Pipe Masters esse ano. A maioria da torcida de John John Florence achava que Kelly Slater poderia encerrar a disputa do título mundial nessa bateria, mas Medina liquidou o maior ídolo do esporte logo nas duas primeiras ondas que surfou. Foram dois tubaços no Backdoor que valeram notas 8,90 e 9,07 para o brasileiro fazer o maior placar do ano em Pipeline, 17,97 pontos de 20 possíveis.

Jeremy Flores (FRA)  placed 1st in Semis Two at Billabong Pipe Masters 2017 in Pipe  Oahu, Hawaii , USA Jeremy Flores WSL / Damien Poullenot

No entanto, o mar estava bastante irregular na segunda-feira. Algumas baterias aconteciam com boas ondas, outras não e foi assim no confronto de Gabriel Medina com Jeremy Flores nas quartas de final. Na bateria anterior, John John Florence pegou altos tubos contra Julian Wilson e chegou perto do recorde de Medina com os 17,60 pontos que somou com notas 8,83 e 8,77. Depois, as ondas pararam de entrar e o francês conseguiu pegar o melhor tubo da bateria para acabar com a chance de bicampeonato do brasileiro por 12,76 a 6,04 pontos.

"Estou bem cansado agora, porque dei tudo de mim l√° dentro d¬ī√°gua", disse Gabriel Medina. "2017 foi um grande ano, apesar de uma les√£o que tive no in√≠cio do ano, que n√£o foi bom pra mim, mas tentei fazer o meu melhor. Eu tive alguns resultados ruins, mas tamb√©m consegui bons resultados. Foi um ano longo e √© dif√≠cil lidar com estes altos e baixos, isso foi estressante, mas faz parte do jogo. Meu objetivo aqui era chegar na final, n√£o consegui, mas no ano que vem estarei de volta com tudo de novo".

2014 World Champion and title contender Gabriel Medina of Brasil advances to the Quarterfinals of the 2017 Billabong Pipe Masters after winning Heat 3 of Round Five at Pipe, Hawaii, USA. Gabriel Medina WSL / Tony Heff

Com a derrota de Medina, dois brasileiros ainda tinham objetivos a atingir no Pipe Masters. Se chegasse na grande final, o potiguar Italo Ferreira tiraria o título de campeão da Tríplice Coroa Havaiana do norte-americano Griffin Colapinto, uma das novidades entre os top-34 do CT 2018. Italo entrou na bateria seguinte e a condição do mar ainda estava ruim, então arriscou até os aéreos e liderou o confronto até Kanoa Igarashi achar um tubo nota 7,67 para vencer por 9,57 a 8,67. Com isso, garantiu o título da Tríplice Coroa para o seu compatriota.

Em seguida come√ßaram as semifinais com Ian Gouveia enfrentando o novo bicampe√£o mundial John John Florence. O pernambucano precisava vencer o campeonato para conseguir a √ļltima vaga para o CT 2018 e vinha fazendo grandes apresenta√ß√Ķes em sua primeira participa√ß√£o nos tubos de Pipeline e Backdoor. Tinha derrotado outro campe√£o mundial, Joel Parkinson, e achou dois tubos na dif√≠cil condi√ß√£o do mar para liderar o duelo com o havaiano at√© o fim com notas 6,83 e 5,50.

Joel Parkinson (AUS) placed 3rd in Heat 2 of Round Four at Billabong Pipe Masters 2017 in Pipe  Oahu, Hawaii , USA Joel Parkinson WSL / Damien Poullenot

No entanto, John John acha uma onda no √ļltimo minuto no Backdoor, passa por dentro de um tubo mais longo e ainda manda um a√©reo para ganhar nota 8,73 e avan√ßar para a grande final por 12,56 a 12,33 pontos. Esse era o resultado que John John precisava para garantir seu segundo t√≠tulo mundial por ele mesmo. Poderia ter fechado a temporada com chave de ouro com sua primeira coroa de Pipe Masters, mas o franc√™s Jeremy Flores n√£o deixou.

O havaiano ainda surfou o melhor tubo da bateria, recebeu a maior nota e somou o 8,93 com 7,23, descartando um 7,03 da sua √ļltima onda. Jeremy s√≥ reagiu no final, entrando na briga com um tubo 7,90 e conseguiu a virada com o 8,33 recebido no √ļltimo que surfou, mudando o resultado para 16,23 a 16,16 pontos. O franc√™s chegou no Hava√≠ com sua vaga amea√ßada na elite e saltou da 19.a para a 15.a posi√ß√£o no ranking com sua segunda vit√≥ria no Billabong Pipe Masters. E conseguiu isso derrotando os dois melhores surfistas da temporada.

Jeremy Flores (FRA) claimed victory of the Billabong Pipe Masters 2017 in Pipe, Oahu, Hawaii, USA Jeremy Flores WSL / Damien Poullenot

"Ganhar o Pipe Masters contra o John John Florence assim, no Backdoor perfeito com uma onda nos √ļltimos segundos, foi demais", disse Jeremy Flores. "Eu nem poderia sonhar com uma maneira melhor de vencer o Pipe Masters. Parab√©ns ao John John e ao Gabriel (Medina), voc√™s est√£o em outro n√≠vel. Meu objetivo era vencer esse evento, mas conseguir isso √© muito louco. Para ser sincero, eu n√£o gosto de ser aquele cara que entra na briga de um t√≠tulo decisivo. √Č por isso que, honestamente, me senti mal quando ganhei do Gabriel. Deveria ser um confronto entre eles, pois esses caras trabalham muito duro tamb√©m. Eu s√≥ queria um bom resultado para n√£o sair do CT e acabei conseguindo ganhar este t√≠tulo para a Fran√ßa, ent√£o estou feliz porque isso n√£o acontece muitas vezes".

Ele j√° come√ßou a segunda-feira ganhando de virada tamb√©m na √ļltima onda que pegou nos minutos finais da bateria contra os brasileiros Gabriel Medina e Italo Ferreira, que valia a terceira vaga direta para as quartas de final. A primeira foi conquistada por Ian Gouveia, que pegou todos os tubos que entraram nas esquerdas de Pipeline no primeiro confronto do dia, contra o australiano Julian Wilson e o norte-americano Conner Coffin. A segunda quase que Caio Ibelli manda John John Florence para a repescagem, mas o havaiano achou um tubo no final para derrotar o brasileiro como fez contra Ian Gouveia nas semifinais.

Italo Ferreira of Brasil advances to the Quarterfinals of the 2017 Billabong Pipe Masters after winning Heat 4 of Round Five at Pipe, Hawaii, USA. Italo Ferreira WSL / Damien Poullenot

Caio Ibelli depois foi batido por Julian Wilson e terminou em nono lugar no Billabong Pipe Masters. J√° Gabriel Medina n√£o deu qualquer chance para Kelly Slater e Italo Ferreira despachou Leonardo Fioravanti, com o italiano n√£o conseguindo surfar nenhuma onda nos 30 minutos da bateria que definiu o √ļltimo classificado para as quartas de final. Elas foram iniciadas em seguida com Ian Gouveia eliminando Joel Parkinson, mas Medina e Italo perderam suas baterias e ficaram em quinto lugar no Billabong Pipe Masters.

FESTEJANDO CONQUISTAS - Al√©m de John John Florence e Jeremy Flores, outros surfistas festejaram conquistas no √ļltimo dia do World Surf League Championship Tour 2017. O norte-americano Griffin Colapinto ficou com o t√≠tulo da Tr√≠plice Coroa Havaiana e o australiano Connor O¬īLeary com o pr√™mio de "Rookie of the Year", o melhor estreante da temporada. Outro que tamb√©m comemorou foi o norte-americano Patrick Gudauskas, que vai retornar a elite no ano que vem porque o potiguar Italo Ferreira entrou no grupo dos 22 primeiros do ranking que s√£o mantidos no CT e dispensou sua vaga no G-10 do QS para o californiano.

Ian Gouveia (BRA) placed 2nd in Semis one at Billabong Pipe Masters 2017 in Pipe  Oahu, Hawaii , USA Ian Gouveia WSL / Damien Poullenot

Como o pernambucano Ian Gouveia n√£o conseguiu ingressar nos top-22, a "sele√ß√£o brasileira" ter√° dez surfistas disputando o t√≠tulo mundial em 2018, um a mais do que nesse ano. Os campe√Ķes mundiais Gabriel Medina e Adriano de Souza, Filipe Toledo, Caio Ibelli e Italo Ferreira, foram os que permaneceram na elite e cinco novidades se classificaram pelo QS, o paulista Jess√© Mendes, os catarinenses Tomas Hermes, Yago Dora, Willian Cardoso e o cearense Michael Rodrigues.

Os que saíram do time e vão ter que disputar o WSL Qualifying Series no ano que vem foram o pernambucano Ian Gouveia, que será o primeiro substituto dos tops de 2018, os paulistas Miguel Pupo e Wiggolly Dantas e o potiguar Jadson André. Ian terminou em 23.o lugar no ranking, Pupo em 25.o, Wiggolly em 26.o e Jadson em 32.o. Dos quatro rebaixados para o QS, o que ficou em melhor posição foi Ian Gouveia, que será o primeiro a ser chamado para substituir qualquer ausência de tops da elite no ano que vem.

Caio Ibelli (BRA) placed 2nd  in Heat 2 of Round Four at Billabong Pipe Masters 2017 in Pipe  Oahu, Hawaii , USA Caio Ibelli WSL / Damien Poullenot
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