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Filipe Toledo assume liderança do ranking em Bali

Os brasileiros dominaram a terceira fase do Corona Bali Protected na Indonésia, ganhando metade das baterias disputadas nas ondas de alta performance da quinta-feira em Keramas. Para completar, na última do dia, Filipe Toledo assumiu a liderança na corrida pelo título mundial da temporada, tirando a lycra amarela do Jeep Leaderboard do australiano Julian Wilson. Os únicos que ainda estão na briga com Filipe pelo primeiro lugar, são Italo Ferreira e Gabriel Medina. Além deles, Adriano de Souza, Willian Cardoso e Jessé Mendes, também passaram para a fase dos doze classificados para disputar vagas para as quartas de final em Bali.

Current World No.2 on the Jeep Leaderboard Filipe Toledo (BRA) advances to Round 4 of the 2018 Corona Bali Protected after winning Heat 12 of Round 3 at Keramas, Bali, Indonesia. Filipe Toledo WSL / Kelly Cestari

"Eu realmente queria muito a lycra do Jeep Leader, que eu não tenho desde 2015, então estou feliz por ter conseguido", disse Filipe Toledo. "A porta está aberta agora, é uma boa oportunidade para mim e eu preciso continuar trabalhando para seguir passando as baterias. O objetivo é ficar sempre próximo do topo do ranking e espero chegar forte na reta final para ganhar o título mundial este ano".

Filipe começou sua bateria acertando tudo nas direitas de Keramas. Mostrou seu arsenal de manobras progressivas e inovadoras executadas com muita pressão e velocidade, incluindo os aéreos. Em uma onda, ele voou duas vezes e aterrisou depois da rotação no ar, não dando qualquer chance de reação para o havaiano Keanu Asing. A vitória por 14,43 a 8,43 pontos foi a terceira seguida do Brasil e confirmou uma bateria 100% verde-amarela valendo as duas últimas vagas para as quartas de final, com o também paulista Adriano de Souza e um concorrente direto pela ponta do ranking, o potiguar Italo Ferreira.

Jesse Mendes (BRA) advances to Round 4 of the 2018 Corona Bali Protected after defeating reigning 2X World Champion John John Florence (HAW) in Heat 1 of Round 3 with a last minute heroic effort by landing a massive aerial maneuver at Keramas, Bali, Indon Jesse Mendes WSL / Kelly Cestari

A quinta-feira já começou bem para o Brasil, com dois novatos na "seleção brasileira" deste ano derrotando duas estrelas da elite do World Surf League Championship Tour. Na primeira do dia, o paulista Jessé Mendes completou um aéreo incrível para despachar o bicampeão mundial John John Florence por 13,34 a 11,37. E na terceira, o catarinense Willian Cardoso surfou um tubaço para superar o australiano Owen Wright por 12,00 a 10,37. Willian e Jessé agora vão competir juntos na primeira classificatória para as quartas de final, com o taitiano Michel Bourez. Os dois melhores avançam.

A terceira vitória brasileira veio logo após a eliminação de Julian Wilson na bateria australiana com Mikey Wright. Na seguinte, Gabriel Medina liquidou o sul-africano Michael February com a potência das suas batidas e rasgadas de backside nas direitas de Keramas. Ele está em quarto no Jeep Leaderboard e agora precisa chegar na final do Corona Bali Protected para superar os 21.775 pontos que Filipe Toledo já garantiu no ranking. É a mesma situação do outro brasileiro que está na briga pela lycra amarela na Indonésia, Italo Ferreira.

2013 World Champion Gabriel Medina (BRA) advances to Round 4 of the 2018 Corona Bali Protected after winning Heat 7 of Round 3 at Keramas, Bali, Indonesia. Gabriel Medina WSL / Kelly Cestari

"As ondas demoraram para entrar na bateria, então foi preciso ter paciência, mas estavam muito divertidas quando chegaram", disse Gabriel Medina. "Apesar de eu estar com uma vantagem enorme, a bateria nunca acaba antes de soar o sinal do fim, então eu tinha que ser inteligente com a minha prioridade (de escolha da próxima onda) e continuar aumentando minhas notas. Eu estou me divertindo bastante surfando aqui em Keramas e mal posso esperar pela próxima bateria. Este lugar é incrível".

A vitória de Medina foi com uma "combination" de 15,70 pontos e seu próximo desafio em Bali será contra os dois surfistas que fizeram os maiores placares do campeonato surfando altos tubos nas baterias seguintes. O francês Jeremy Flores atingiu 16,04 logo depois dele e o sul-africano Jordy Smith aumentou o recorde de pontos para 16,36, somando uma nota 9,43 no melhor tubo do dia. Os três vão disputar duas vagas para as quartas de final no terceiro confronto da quarta fase.

Italo Ferreira (BRA) advances to Round 4 of the 2018 Corona Bali Protected after winning Heat 10 of Round 3 at Keramas, Bali, Indonesia. Italo Ferreira WSL / Kelly Cestari

Depois, os brasileiros venceram as três baterias que fecharam a quinta-feira de ondas de 3-5 pés em Keramas, boas para tubos que arrancaram as maiores notas do dia, manobras de borda e para os aéreos também. Começou com o potiguar Italo Ferreira ganhando o duelo verde-amarelo com o catarinense Tomas Hermes, para seguir na briga pela lycra amarela do Jeep Leaderboard. Assim como Medina, Italo também só supera a pontuação de Filipe Toledo se for finalista em Bali e terá um confronto direto com o novo líder na próxima fase.

CAMPEÕES MUNDIAIS - Antes de Filipe fechar o dia com a sexta vitória brasileira nas doze baterias da quinta-feira, Adriano de Souza ganhou o clássico de campeões mundiais da terceira fase com Joel Parkinson. O australiano tinha vencido a única etapa do CT em Keramas em 2013, a última dele no Circuito Mundial, mas Mineirinho atacou forte as ondas e até aéreo acertou para vencer por um placar apertado de 14,13 a 13,46 pontos.

Willian Cardoso of Brazil won Heat 3 of Round 3 of the Corona Bali Pro, 2018. Willian Cardoso WSL / Ed Sloane

Filipe Toledo ganhou a última por 14,43 a 8,43 do havaiano Keanu Asing e completou a bateria brasileira que vai definir os dois últimos classificados para as quartas de final do Corona Bali Protected. A sua primeira defesa da liderança do ranking será contra Adriano de Souza e um dos seus dois concorrentes pela lycra amarela do Jeep Leaderboard, Italo Ferreira. Quem ficar em terceiro, termina em nono lugar marcando 3.700 pontos no ranking. Os dois que passarem, já garantem um mínimo de 4.745 e o título vale 10.000 pontos.

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