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Filipe Toledo brilha na abertura do Corona Open J-Bay

O atual campeão do Corona Open J-Bay brilhou no primeiro dia da etapa que abre a segunda metade do World Surf League Championship Tour 2018 na África do Sul. O paulista Filipe Toledo fez a melhor apresentação da segunda-feira nas direitas de Jeffreys Bay, surfando dois tubos numa onda que valeu nota 9,17. Além do defensor do título e vice-líder no ranking, mais quatro brasileiros venceram suas primeiras baterias e já passaram para a terceira fase da etapa sul-africana, o campeão mundial Gabriel Medina, Willian Cardoso, Yago Dora e Wiggolly Dantas, que derrotou o número 3 do Jeep Leaderboard, Italo Ferreira, no duelo verde-amarelo da repescagem que fechou a segunda-feira na África do Sul.

Brazilian Filipe Toledo wins R1 H5 at the Corona Open J-Bay Filipe Toledo WSL / Pierre Tostee

"Estou muito feliz por estar de volta a J-Bay. Eu me sinto em casa aqui, as pessoas são muito acolhedoras e isso me deixa muito confortável e mais confiante para competir", disse Filipe Toledo. "Eu amo essa onda e é muito bom surfar J-Bay perfeito novamente. As ondas não estão tão grandes como no ano passado, mas com condições perfeitas para lindos tubos. Aqui eu consegui, certamente, uma das maiores vitórias da minha carreira. Foi realmente especial e o evento promete ser muito bom de novo, com boas ondas para surfar todos os dias".

A bateria de Filipe Toledo foi a quinta do dia e a melhor onda surfada na segunda-feira foi a terceira que ele pegou. Começou manobrando forte, atacando a direita com três batidas e rasgadas antes de entrar no primeiro tubo. Passou a sessão, saiu, fez mais alguns movimentos, encaixou em outro tubo mais profundo e saiu limpo de novo para receber nota 9,17 dos juízes. Com ela, superou o australiano Matt Wilkinson por 13,84 a 12,14 pontos e o outro paulista da bateria, Wiggolly Dantas, ficou em terceiro com 10,67 nas duas ondas computadas.

Brazilian Wiggolly Dantas advanced to Round Three of the Corona Open J-Bay with a win over compatriot Ital Ferreira. Wiggolly Dantas WSL / Pierre Tostee

Wiggolly fez parte da elite do CT até o ano passado e foi chamado para substituir o bicampeão mundial John John Florence nesta etapa, pois o havaiano se contundiu durante as duas provas de Bali, na Indonésia. Ele voltou ao mar no final do dia para enfrentar o número 3 do ranking, Italo Ferreira, na segunda bateria 100% brasileira da segunda-feira em Jeffreys Bay. Apesar de todo o favoritismo do potiguar, único que já ganhou duas etapas esse ano, o convidado pegou as melhores ondas para vencer por 11,77 a 9,73. Wiggolly foi o quinto brasileiro a passar para a terceira fase no primeiro dia. Os outros já haviam estreado com vitórias na rodada inicial.

"Estou me sentindo bem e muito feliz por ter vencido uma bateria aqui nesse lugar incrível", disse Wiggolly Dantas. "De manhã, surfei com uma prancha menor e mudei para uma maior nessa bateria. É a mesma prancha que usei em Haleiwa Beach (Havaí) no ano passado, quando fiquei em terceiro lugar e eu sabia que ela ia funcionar melhor pro meu backside aqui. É bom sempre ter uma prancha antiga que você confia mais para tentar fazer grandes curvas".

Gabriel Medina (BRA) advances directly to Round 3 of the 2018 Corona Open J-Bay after winning Heat 4 of Round 1 at Supertubes, Jeffreys Bay, South Africa. Gabriel Medina WSL / Kelly Cestari

BATERIA BRASILEIRA - Na rodada inicial, a primeira classificação direta só veio na primeira bateria verde-amarela do Corona Open J-Bay, com Gabriel Medina derrotando o catarinense Tomas Hermes e o paulista Miguel Pupo, que mais uma vez substitui o contundido Caio Ibelli na "seleção brasileira". Medina só precisou de 11,83 pontos para superar os 9,20 de Tomas e 6,93 de Pupo. Antes, o pernambucano Ian Gouveia já havia sido mandado para a repescagem pelo havaiano Sebastian Zietz e Italo Ferreira pelo japonês Kanoa Igarashi, no confronto que marcou o retorno de Kelly Slater às competições do WSL Championship Tour.

"O vento está muito forte lá fora, mas estou feliz por ter escolhido as duas ondas certas pra vencer", disse Gabriel Medina. "Na verdade, está bem difícil de surfar. Até tem ondas, mas demoram para entrar e estão lentas. Ainda bem que passei direto para a terceira fase, mas espero conseguir ondas melhores na próxima fase. Eu fui para casa depois de Bali, para treinar e ficar com meus amigos e familiares. Foi bem divertido e eu adoro estar em casa, então aproveitei bastante antes de voltar às competições".

Brazilian Willian Cardoso winner of R1 H7 at the Corona Open J-bay. Willian Cardoso WSL / Pierre Tostee

Depois de Medina, Filipe Toledo ganhou a bateria seguinte e o catarinense Willian Cardoso conquistou a terceira vitória brasileira em sua primeira apresentação após o fantástico título no Uluwatu CT conquistado em Bali, na Indonésia. Ele derrotou os havaianos Keanu Asing e Ezekiel Lau por 12,30 pontos, em sua primeira defesa da excelente quinta posição do melhor estreante nas cinco primeiras etapas da temporada 2018.

O Brasil voltou ao mar nas três últimas baterias da primeira fase. Na décima, foi em dose dupla e o catarinense Yago Dora conseguiu vencer nas duas últimas ondas que surfou e valeram notas 7,90 e 5,33. Com elas, atingiu 13,23 pontos para tirar o primeiro lugar do australiano Adrian Buchan, que estava ganhando por uma pequena vantagem de 11,67 a 11,23 do campeão mundial Adriano de Souza, que acabou caindo para a última posição.

Jesse Mendes (BRA) will surf in Round 2 of the 2018 Corona Open J-Bay after placing third in Heat 11 of Round 1 at Supertubes, Jeffreys Bay, South Africa. Jesse Mendes WSL / Kelly Cestari

Na sequência, dois estreantes na "seleção brasileira" deste ano também ficaram em terceiro lugar nas suas baterias. Na 11.a, o paulista Jessé Mendes perdeu a vaga direta para a terceira fase para o norte-americano Griffin Colapinto e na disputa seguinte o francês Jeremy Flores fez o segundo maior placar do dia - 15,80 pontos - contra o cearense Michael Rodrigues. Com essas derrotas, oito dos doze participantes do Brasil caíram para a repescagem.

SEGUNDA FASE - Essa primeira rodada eliminatória já foi iniciada na segunda-feira com as duas primeiras baterias fechando o primeiro dia. O atual número 1 do Jeep Leaderboard, Julian Wilson, passou pelo sul-africano Matthew McGillivray, mas o terceiro do ranking não. O potiguar Italo Ferreira perdeu o duelo brasileiro para Wiggolly Dantas e o próximo a tentar aproveitar a segunda chance de classificação para a terceira fase é o também paulista Miguel Pupo. Ele está na terceira bateria com o taitiano Michel Bourez, que ficou para abrir a terça-feira, às 7h30 na África do Sul, 2h30 da madrugada no Brasil.

Adriano de Souza (BRA) will surf in Round 2 of the 2018 Corona Open J-Bay after placing second in Heat 10 of Round 1 at Supertubes, Jeffreys Bay, South Africa. Adriano de Souza WSL / Kelly Cestari

Depois, tem o pernambucano Ian Gouveia com o australiano Owen Wright na quinta, o cearense Michael Rodrigues contra o havaiano Keanu Asing na sétima, o campeão mundial Adriano de Souza entra na nona com o americano Patrick Gudauskas, o paulista Jessé Mendes na décima com Mikey Wright e o catarinense Tomas Hermes disputa a última vaga para a terceira fase com outro australiano, Matt Wilkinson. Quem perder agora, termina em 25.o lugar no Corona Open J-Bay, marcando apenas 420 pontos e recebendo US$ 10.000 pela participação no evento.

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