NewsCorona Open J-Bay - Women'sTatiana Weston-Webb

Stephanie Gilmore volta ao topo com título em J-Bay

Depois de uma semana de espera, as ondas voltaram a bombar em Jeffreys Bay para fechar com chave de ouro a volta de uma etapa feminina do World Surf League Championship Tour para a África do Sul, depois de 18 anos. As três principais concorrentes ao título mundial da temporada chegaram nas semifinais, passando por duas fases nas séries pesadas de 4-6 pés da sexta-feira sem muitos tubos, mas com paredes perfeitas para fazer várias manobras. A brasileira Tatiana Weston-Webb fez os recordes do Corona Open J-Bay e depois perdeu para Stephanie Gilmore, a quem tinha eliminado nas duas etapas da Indonésia. A australiana seguiu então para conquistar sua terceira vitória em três finais esse ano, ganhando a disputa direta pela liderança do ranking com Lakey Peterson na decisão do Corona Open J-Bay.

6X World Champion Stephanie Gilmore (blue - AUS) is the WINNER with Lakey Peterson (USA) finishing RUNNER-UP in the 2018 Women's Corona Open J-Bay at Supertubes, Jeffreys Bay, South Africa.  With the win Gilmore claims the No.1 position on the Jeep Leader Finalists - Stephanie Gilmore and Lakey Peterson WSL / Kelly Cestari

"É bom estar na frente novamente, mas definitivamente ainda tem muita coisa para acontecer", disse Stephanie Gilmore. "A Lakey (Peterson) está surfando melhor a cada evento e isso que é a magia do esporte, a rivalidade, isso é o que eu amo em competir, de você se encontrar nesses momentos sob pressão, que é desafiada, podendo se recompor durante uma bateria. Eu já estou no circuito há alguns anos, já tive muitas vitórias, mas eu adoro isso".

Esta foi a 29.a etapa que o furacão australiano venceu desde que entrou na divisão de elite da World Surf League já conquistando quatro títulos mundiais consecutivos, em 2007, 2008, 2009 e 2010. A havaiana Carissa Moore quebrou essa hegemonia em 2011, mas Stephanie Gilmore voltou a ser campeã no ano seguinte. As duas então ficaram trocando a coroa, com Carissa vencendo seu segundo título em 2013, Steph sendo hexacampeã em 2014 e a havaiana voltando ao topo em 2015. Depois, só deu a australiana Tyler Wright em 2016 e 2017.

Lakey Peterson (USA) finished runner-up to Stephanie Gilmore (AUS) in the 2018 Corona Open J-Bay at Supertubes, Jeffreys Bay, South Africa. Lakey Peterson WSL / Pierre Tostee

Agora, a disputa está mais concentrada em Stephanie Gilmore e Lakey Peterson e essa é a segunda final que a australiana vence a norte-americana, valendo a lycra amarela do Jeep Leaderboard de número 1 do mundo. A primeira foi no Oi Rio Pro em Saquarema, quando Gilmore também retomou a ponta do ranking, para depois perder na Indonésia sempre sendo barrada pela brasileira Tatiana Weston-Webb nas duas provas de Bali. Lakey derrotou a gaúcha na final do Corona Bali Protected em Keramas para voltar a liderar a corrida do título mundial, até a decisão do Corona Open J-Bay nesta sexta-feira na África do Sul.

"Esperar por uma semana com a certeza de teríamos ótimas condições para surfar, foi muito importante para nós, meninas", disse Stephanie Gilmore. "As ondas vieram e todas as meninas fizeram performances incríveis, mesmo sem nunca terem competido aqui. Sair daqui com a vitória é muito especial, pois eu e a Lakey (Peterson) estamos muito próximas no ranking. Essa vitória foi crucial na disputa do título mundial, então quero me manter na frente até o fim".

Stephanie Gilmore (AUS) the WINNER of the 2018 Corona Open J-Bay at Supertubes, Jeffreys Bay, South Africa. Gilmore now wears the Jeep Leader Jersey after beating Lakey Peterson (USA) in the Final and takes over the Yellow Jersey from Peterson (USA). Stephanie Gilmore WSL / Pierre Tostee

DECISÃO DO TÍTULO - A disputa do título do Corona Open J-Bay foi bastante acirrada, uma batalha quase onda a onda, com as duas surfistas fazendo grandes manobras nas direitas perfeitas de Jeffreys Bay. Stephanie Gilmore ganhou a maior nota - 7,67 - da bateria e ainda surfou mais duas ondas na casa dos 6 pontos para derrotar Lakey Peterson por 14,24 a 11,50. A norte-americana não conseguiu reeditar suas grandes apresentações, como na semifinal com a sul-africana Bianca Buitendag, quando ganhou 8,83 e 7,83 em duas ondas excelentes.

"Hoje (sexta-feira) foi um grande dia", disse Lakey Peterson. "Fazer o pódio aqui é um sonho. Eu e a Steph (Gilmore) estamos aí trocando a liderança e isso promete um restante de ano emocionante. Estou muito feliz que a WSL esperou para que pudéssemos pegar essas ondas e também quero agradecer a comunidade local por deixar essas ondas para nós nesse lugar maravilhoso. Eu sei que não é fácil sentar na praia e ficar só olhando durante o dia todo".

Tatiana Weston-Webb (BRA) advances to the Semi-finals of the 2018 Corona Open J-Bay after winning Quarter-final 4 at Supertubes, Jeffreys Bay, South Africa. Tatiana Weston-Webb WSL / Pierre Tostee

A MELHOR EM J-BAY - Além das duas finalistas, outro destaque no último dia do Corona Open J-Bay foi a brasileira Tatiana Weston-Webb. Ela fez a melhor apresentação entre todas as meninas nas direitas de Jeffreys Bay. Foi durante as quartas de final, contra a americana Sage Erickson, com a gaúcha começando a bateria massacrando uma onda com quatro grandes manobras usando toda a potência do seu backside para ganhar a maior nota do campeonato, 9,77 com um juiz dando 10 para ela. Depois, surfou outra onda boa que valeu 8,77 para se tornar a recordista absoluta da etapa sul-africana com 18,54 pontos de 20 possíveis.

Na semifinal, Stephanie Gilmore foi quem começou forte com notas 8,17 e 7,50 e Tatiana não conseguiu achar boas ondas para repetir o seu ataque mortal de backside. Depois de ser eliminada pela brasileira nas duas etapas da Indonésia, a australiana venceu dessa vez por uma larga vantagem de 15,67 a 10,33 pontos. Mesmo assim, Tatiana Weston-Webb segue fazendo uma campanha excelente nessa temporada, chegando nas semifinais em cinco das seis etapas do World Surf League Championship Tour 2018 completadas na África do Sul.

Tatiana é recordista absoluta em J-Bay
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Na bateria contra Sage Erickson, Tatiana pegou duas ondas de conceito excelente.

PRÓXIMAS ETAPAS - Depois do Corona Open J-Bay, pela primeira vez no ano, os homens e as mulheres não competirão juntos na mesma praia no sétimo desafio da temporada. A próxima das meninas é já no fim deste mês, a Vans US Open of Surfing de 30 de julho a 05 de agosto em Huntington Beach, na Califórnia. Já a sétima etapa masculina será o Tahiti Pro Teahupoo nos dias 10 a 21 de agosto, com Filipe Toledo defendendo a liderança do ranking na abertura da segunda metade do World Surf League Championship Tour 2018.

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