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Definidas as últimas vagas do Billabong Pipe Masters

Depois de quatro dias de espera, enfim as condições do mar e do vento melhoraram na quarta-feira para definir os dois últimos participantes do Billabong Pipe Masters em homenagem à Andy Irons no Havaí. A Pipe Invitational foi disputada por 32 surfistas, a maioria do Havaí e alguns convidados de outros países, nenhum do Brasil. Dois australianos chegaram na final com dois havaianos e Ryan Callinan surfou o melhor tubo para vencer a bateria, com o local Benji Brand ficando com a outra vaga para enfrentar Gabriel Medina na primeira fase em Pipeline. O também havaiano Torrey Meister terminou em terceiro lugar e em último a outra novidade australiana no CT 2019, Soli Bailey.

Ryan Callinan of Australia and Benji Brand of Hawaii after placing 1st and 2nd respectively the Billabong Pipe Masters Trials at Pipeline, Oahu, Hawaii. Winners WSL / Ed Sloane

Ryan Callinan já participou como convidado esse ano da "perna europeia" do World Surf League Championship Tour, pela sua posição no ranking do Qualifying Series. Na França, surpreendeu ao decidir o título do Quiksilver Pro na final australiana vencida por Julian Wilson em Hossegor. Em Portugal, parou no número 1 do Jeep Leaderboard, Gabriel Medina, na terceira fase do MEO Rip Curl Pro em Supertubos. Por já ter 9.465 pontos no ranking, Callinan nem vai enfrentar os líderes do ranking na rodada inicial e pegou a vaga de Kelly Slater na sétima bateria, do australiano Wade Carmichael e do californiano Griffin Colapinto.

Slater voltou para a primeira, onde estava antes do atual bicampeão mundial John John Florence cancelar sua participação. Kelly vai abrir o Billabong Pipe Masters com o sul-africano Jordy Smith e o português Frederico Morais. Outro que está voltando de contusão é Caio Ibelli, que também retorna à sua bateria original, a quarta, encabeçada por um dos concorrentes ao título mundial da temporada, o também paulista Filipe Toledo, que mora na Califórnia. O terceiro componente é o australiano Matt Wilkinson.

Kelly Slater (USA) finished with a point total of 16.27 (out of a possible 20.00) at the 2018 Surf Ranch Pro in Lemoore, CA, USA. Kelly Slater WSL / Sean Rowland

Filipe divide o segundo lugar no Jeep Leaderboard com o australiano Julian Wilson, que entra na bateria seguinte com o catarinense Tomas Hermes e o convidado do Billabong Pipe Masters, a novidade havaiana para o CT 2019, Seth Moniz. Ambos precisam chegar na final da etapa que fecha a temporada no Havaí, para superar a pontuação atual do líder Gabriel Medina no ranking. O vice-campeão da Pipe Invitational na quarta-feira, Benji Brand, completou a sua bateria que já tinha o australiano Connor O´Leary.

É aí que vai começar a contagem regressiva para Gabriel Medina na busca pelo bicampeonato mundial no Havaí. Ele confirma o título se chegar na grande final em Pipeline, então são cinco baterias para o título, cerca de 3h00 para surfar e computar as dez melhores ondas para derrotar seus oponentes, duas em cada vez que entrar no mar. A primeira batalha é contra Connor O´Leary e o jovem havaiano Benji Brand, que no ano passado também ficou a segunda vaga da triagem em Pipeline.

(left to right) 2018 World Title contenders Filipe Toledo (BRA), Julian Wilson (AUS) and 2014 World Champion Gabriel Medina (BRA) at the 2018 Billabong Pipe Masters press session. World Title contenders - Filipe Toledo, Julian Wilson and Gabriel Medina WSL / Kelly Cestari

A MATEMÁTICA DO TÍTULO - Para Medina, a decisão do título mundial é nas semifinais, pois se ele passar essa bateria já atinge imbatíveis 60.290 pontos no Jeep Leaderboard. O máximo que Filipe Toledo e Julian Wilson conseguem com a vitória no Billabong Pipe Masters é 59.785 pontos. Eles já necessitam chegar na final para superar os atuais 56.190 pontos que Medina tem no ranking, com os 57.585 que totalizariam. E vão precisar ganhar o campeonato se ele passar das quartas de final, pois Medina alcança 58.575 pontos nas semifinais. Caso aconteça uma decisão entre Filipe e Julian, o vencedor será o campeão mundial de 2018.

Com o fim da triagem, a expectativa agora fica para o início do Billabong Pipe Masters. Na quarta-feira, o dia amanheceu com séries de 6-8 pés e bons tubos foram surfados nas esquerdas de Pipeline e nas direitas do Backdoor, porém o vento voltou forte e a bateria final foi fraca de ondas. As previsões são de que a quinta-feira amanheça assim também, mas está marcada uma primeira chamada para as 7h30 no Havaí, 15h30 no horário de verão do Brasil.

The Pipe Invitatial, the trials to the 2018 Billabong Pipe Masters has been called on at Pipeline, Oahu, Hawaii, USA. Lineup WSL / Kelly Cestari
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