- WSL / Damien Poullenot

O potiguar Italo Ferreira conquistou a terceira vitória brasileira na volta do Billabong Pipe Masters, em um sábado sem tubos nas ondas de 4-5 pés para manobras, principalmente nas direitas do Backdoor. Mas, foi nas esquerdas de Pipeline que Italo usou o aéreo para conseguir sua maior nota contra o tricampeão mundial Mick Fanning e o português Frederico Morais, na terceira e última bateria que restava para fechar a primeira fase. Elas vinham sendo adiadas desde terça-feira, porém as condições do mar não estavam boas para a primeira rodada eliminatória, com o duelo de Gabriel Medina com o havaiano Dusty Payne ficando para as 7h30 do domingo na ilha de Oahu, 15h30 no horário de verão do Brasil.

Italo Ferreira of Brazil advances directly to Round Three of the 2017 Billabong Pipe Masters after winning Heat 1 of Round One at Pipe, Oahu, Hawaii, USA Italo Ferreira - WSL / Kelly Cestari

É um confronto decisivo, porque o brasileiro precisa chegar nas quartas de final para entrar na briga pelo bicampeonato mundial com o havaiano John John Florence, que já avançou para a terceira fase. Medina perdeu na bateria que Miguel Pupo surfou o melhor tubo da segunda-feira em Pipeline e ganhou nota 10 de três dos cinco juízes, com a média ficando em 9,93. Caio Ibelli também venceu a bateria do outro campeão mundial do Brasil, Adriano de Souza, com Italo Ferreira sendo o terceiro a passar direto para a terceira fase neste sábado, em condições que ninguém gostaria de encontrar no maior palco do esporte.

A direção do vento vem sendo a grande vilã deste ano no North Shore da ilha de Oahu. Na terça-feira, o mar amanheceu pequeno, mas o swell chegou bombando altas ondas nos dias seguintes, porém com o vento contrário para a formação dos tubos em Pipeline e Backdoor. Na sexta-feira e no sábado foi marcada uma segunda chamada e as 9h30 decidiram pelo menos finalizar a primeira fase, para ir analisando as condições do mar no decorrer do dia, que não melhoraram. O prazo da etapa final do World Surf League Championship Tour 2017 termina na quarta-feira, 20 de dezembro.

Mick Fanning of Australia will surf in Round Two of the 2017 Billabong Pipe Masters after placing second in Heat 1 of Round One at Pipe, Oahu, Hawaii, USA Mick Fanning - WSL / Kelly Cestari

Italo Ferreira ganhou a terceira e última bateria do sábado com o maior placar do dia, 12,90 pontos. Mick Fanning começou melhor com 5,27, mas o potiguar parece ter optado por ir em várias ondas e em arriscar os aéreos para conseguir notas mais altas, já que não tinham tubos. Caiu em algumas tentativas, mas acertou um numa esquerda em Pipeline, completando a aterrisagem depois do giro no ar para receber nota 7,33. Depois, achou uma direita no Backdoor para mostrar suas manobras de backside e ganhar 5,57. O australiano ficou em segundo com 10,80 e o português Frederico Morais em terceiro com 9,27, ambos tendo que disputar uma rodada extra para chegar na terceira fase do Billabong Pipe Masters.

"Eu já vivi bons momentos aqui no Havaí", disse Italo Ferreira. "Eu já consegui um bom resultado em Haleiwa (Beach), em Sunset (Beach) também, agora é aqui em Pipeline e estou muito feliz em competir neste evento novamente. É um evento da Billabong, marca que me patrocina, nesse lugar incrível, então tudo aqui é especial. Gostei bastante de competir com o Mick (Fanning), com o Frederico (Morais), e estou feliz por ter vencido a bateria, pois são adversários sempre muito difíceis de ganhar".

Ian Gouveia of Brazil will surf in Round Two of the 2017 Billabong Pipe Masters after placing third in Heat 1 of Round One at Pipe, Oahu, Hawaii, USA Ian Gouveia - WSL / Kelly Cestari

O pernambucano Ian Gouveia fez sua estreia no Billabong Pipe Masters na primeira bateria do dia, a décima da primeira fase. Após quatro dias de expectativa nos adiamentos, acabou competindo não nos tubos que sempre sonhou surfar numa bateria em Pipeline, mas em ondas de manobras no Backdoor. Ele tentou a classificação até o fim, arriscou os aéreos, mas o australiano Adrian Buchan achou uma direita para fazer duas manobras fortes e ganhar a bateria com a nota 8,0 recebida. Ele computou um 2,83 para vencer por 10,83 pontos, contra 10,60 do havaiano Sebastian Zietz e 8,43 do sexto brasileiro a cair para a repescagem.

DUELOS BRASILEIROS - Com os resultados do sábado, mais um duelo brasileiro foi formado na primeira rodada eliminatória do Billabong Pipe Masters, entre Filipe Toledo e Ian Gouveia, na sétima bateria. Na quinta, acontece o primeiro, entre Adriano de Souza e Jadson André, que precisa unicamente da vitória no Havaí para entrar no grupo dos 22 primeiros do ranking que são mantidos no CT. Ian Gouveia tem que chegar nas semifinais para isso, enquanto Mineirinho e Filipe já estão garantidos entre os top-34 para o ano que vem.

Miguel Pupo of Brazil advanes to round three after placing first in round one heat 5 of the 2017 WSL Billabong Pipe Masters at Pipeline, Oahu, Hawaii, USA Miguel Pupo - WSL / Tony Heff

Miguel Pupo e Wiggolly Dantas também estão nesta batalha pelas últimas vagas no G-22. Mas, tanto eles como Italo Ferreira, que já tem permanência garantida entre os dez indicados pelo WSL Qualifying Series, conseguem isso vencendo duas baterias no Pipe Masters, ou seja, passar da terceira fase. Pupo já ganhou a primeira, enquanto Wiggolly terá sua segunda chance contra o veterano Joel Parkinson, derrotado no segundo confronto do sábado pelo também australiano Connor O´Leary, mesmo sendo um dos poucos a achar tubos no Backdoor para surfar.

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