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John John Florence vence Filipe Toledo na decisão do Rip Curl Pro Bells Beach

O havaiano John John Florence conseguiu parar a incrível série de dez vitórias brasileiras nas últimas onze etapas do World Surf League Championship Tour, no mar clássico do sábado de praia lotada em Bells Beach, na Austrália. E ainda tirou a lycra amarela do Jeep Leaderboard do Italo Ferreira, ao vencer a decisão com Filipe Toledo no Rip Curl Pro Bells Beach. Filipe foi o terceiro brasileiro a disputar o título da etapa mais tradicional do Circuito Mundial nos três últimos anos e não tinha perdido nenhuma das sete finais da sua carreira no CT. Ele tentou a vitória até os segundos finais, quando surfou sua última onda, porém não conseguiu a nota que precisava e o havaiano badalou o sino do troféu de campeão em Bells Beach. O próximo desafio é na Indonésia, de 13 a 25 de maio nas direitas de Keramas, na ilha de Bali.

VICTORIA, AUSTRALIA - APRIL 3: Filipe Toledo of Brazil finishes runner-up in the 2019 Rip Curl Pro Bells Beach after placing second in the final at Bells Beach on April 3, 2019 in Victoria, Australia.  (Photo by Kelly Cestari/WSL via Getty Images). Filipe Toledo WSL / Kelly Cestari

"Eu me sinto abençoado por estar na final de um evento tão histórico, em ondas como essas, perfeitas. Acho que todo mundo queria estar na final surfando essas ondas", disse Filipe Toledo. "Foi incrível estar lá fora competindo com um dos melhores surfistas do mundo. O John John (Florence) já me pegou duas vezes e estou de olho nele (risos). Parabéns ao John, Courtney (Conlogue), Malia (Manuel) e a todos, que se saíram muito bem. Foi muito legal assistir o evento estes últimos dias. Eu finalmente consegui surfar bem em Bells Beach, com boas ondas, então estou feliz, foi muito divertido".

A bateria final foi marcada por longos intervalos entre as séries, com poucas oportunidades para surfar, então a escolha das melhores ondas ganhou peso decisivo. Filipe Toledo pegou a primeira e surfou bem, finalizando muito forte na junção para largar na frente com nota 6,50. John John Florence falha na sua primeira onda, errando o layback que vinha arrancando grandes notas dos juízes. Na outra série que entrou, o havaiano pega uma onda que abre para fazer mais manobras, todavia erra o layback na junção novamente e recebe 4,50.

Filipe 7.33
0:59
Com essa onda Filipe abre vantagem mas John John vira novamente.

Filipe pega uma onda maior, com mais pontos críticos para atacar e faz isso com força e velocidade para ganhar 7,33 e abrir 9,33 pontos de vantagem. Só que ainda faltavam 26 minutos para terminar a bateria. John John pega uma intermediária, era pequena, mas conseguiu fazer sua melhor onda na primeira metade da bateria. Com a nota 6,67 recebida, passou a precisar de 7,17 para superar o brasileiro.

Filipe demora um pouco e entra em uma onda que ficou lenta, não conseguindo trocar o 6,50 para aumentar sua pontuação. O havaiano pega uma melhor, mais difícil e aproveita a chance para fazer grandes manobras e assumir a liderança com nota 7,63, há 10 minutos do fim da bateria. Filipe precisava de uma nota 7,00 para vencer, ou seja, repetir o que já havia feito para tirar 7,33. Só que a onda teria que vir e os minutos passavam rápido em mais uma longa e agora agoniante calmaria para o brasileiro.

VICTORIA, AUSTRALIA - APRIL 27: Filipe Toledo of Brazil congratulate 2X World Champion John John Florence of Hawaii who  wins the 2019 Rip Curl Pro Bells Beach after winning the final at Bells Beach on April 27, 2019 in Victoria, Australia. (Photo by Kel Toledo e Florence WSL / Kelly Cestari

Filipe nunca tinha perdido uma final nas sete vezes que decidiu títulos em etapas do CT. Na semifinal, ele conseguiu a virada no último minuto, mas passou o sinal dos 5 minutos, nada de ondas, 3 minutos, 2 minutos, 1 minuto, 30 segundos e faltando 10 segundos, Filipe pega uma onda. Passa toda a primeira sessão, aí faz a primeira rasgada, manda um cutback, bate na espuma, mais uma rasgada, acelera e ataca a junção, completa a manobra e fica a expetativa pela nota dos juízes. Ele sai do mar sem saber do resultado, mas a nota sai 5,90 e John John Florence comemorou sua sexta vitória da carreira, a primeira no Rip Curl Pro Bells Beach.

"É um sentimento surreal ganhar este evento", disse John John Florence. "Especialmente um evento como este, em que começamos com ondas pequenas em Winkipop e finalizamos com condições desafiadoras, muito grandes ontem (sexta-feira) e hoje o mar clássico, perfeito. Foram vários desafios diferentes com grandes competidores e surfar contra o Filipe (Toledo) é sempre muito assustador. Este foi o dia final mais difícil da minha carreira, muito cansativo e estou muito feliz, só quero agradecer a todos em Torquay por nos deixar surfar suas ondas".

John John 9.43
1:49
Uma das melhores do dia.

BICAMPEÕES MUNDIAIS - O havaiano foi quem apresentou o melhor surfe de borda nas direitas de Bells Beach, com o seu layback de frontside sendo a arma mortal para liquidar os adversários batendo recordes do campeonato a cada bateria. Foi assim também no sábado, desde o primeiro desafio no duelo de bicampeões mundiais com Gabriel Medina. O brasileiro também brilhou com seu ataque agressivo de backside nas grandes ondas de Bells Beach. Quando ele detonou uma onda que valeu 8,50, John John destruiu duas seguidas para ganhar 8,87 e 8,00 e vencer por 16,87 a 15,17 pontos.

Antes, na chave de cima, Filipe Toledo também surfou uma onda excelente nota 8,17 para despachar o australiano vencedor da triagem, Jacob Willcox, por 14,17 e 13,06. Depois, Medina foi eliminado e o defensor do título do Rip Curl Pro Bells Beach, Italo Ferreira, também perdeu para o sul-africano Jordy Smith. O potiguar surfou a melhor onda da bateria, valeu 8,40, no entanto, entrou numa onda quando a prioridade de escolha era do sul-africano, os juízes assinalaram a penalidade de "interferência" e ele só computou essa nota no resultado, encerrado em 15,23 a 8,40 pontos.

VICTORIA, AUSTRALIA - APRIL 27: Filipe Toledo of Brazil advances to the final of the 2019 Rip Curl Pro Bells Beach after winning Semi Final Heat 1 at Bells Beach on April 27., 2019 in Victoria, Australia. (Photo by Kelly Cestari/WSL via Getty Images) Filipe Toledo WSL / Kelly Cestari

VIRADA EMOCIONANTE - Nas semifinais, Filipe Toledo enfrentou o último australiano e começou bem, surfando uma boa onda com grandes manobras para largar na frente com nota 6,83. Apesar das baterias terem 40 minutos de duração, os intervalos entre as séries eram longos, com poucas ondas boas. Ryan Callinan demora para achar uma, mas abriu um paredão limpo para ele mandar três manobras muito fortes e ganhar 7,67.

Logo, o australiano surfa outra que rende 5,17 para abrir 6,02 pontos de vantagem. Filipe não desiste e pega uma onda no último minuto, começa com um reentry, segue atacando com um cutback, batida, outra pancada forte, mais uma e recebe 6,27 dos juízes para virar o placar para 13,40 a 12,84 pontos. Foi a bateria mais emocionante do último dia do Rip Curl Pro.

VICTORIA, AUSTRALIA - APRIL 27: Ryan Callinan of Australia is eliminated from the 2019 Rip Curl Pro Bells Beach with an equal 3rd finish after placing second in Semi Final Heat 1 at Bells Beach on April 27, 2019 in Victoria, Australia. (Photo by Kelly Ce Ryan Callinan WSL / Kelly Cestari

A MELHOR ONDA - Na disputa pela outra vaga na final, entraram mais ondas com potencial para o desafio entre os dois surfistas com chances de tirar a lycra amarela do Jeep Leaderboard de Italo Ferreira. O sul-africano Jordy Smith começou melhor com 7,17 e John John Florence demorou para entrar na briga, mas entrou de forma espetacular, dando um show numa onda destruída do início ao fim. Na avaliação dos juízes, foi a melhor apresentação do campeonato e a média da maior nota do ano em Bells Beach ficou em 9,43.

Ele ainda somou um 7,37 na seguinte para vencer o sul-africano por 16,80 a 15,24 pontos. Depois, John John derrotou Filipe Toledo para assumir a dianteira na corrida pelo título mundial e voltar a vestir a lycra amarela do Jeep Leaderboard, que há tempos estava com os brasileiros que ele derrotou no sábado em Bells Beach, Gabriel Medina e Italo Ferreira. O havaiano lidera o ranking com 16.085 pontos, com Italo em segundo com 14.475, seguido por Jordy Smith com 12.170, Filipe Toledo em quarto com 11.120 e Gabriel Medina fechando o seleto grupo dos top-5 com 9.490, após as duas primeiras etapas na Austrália.

VICTORIA, AUSTRALIA - APRIL 27: Two-time world champion John John Florence of Hawaii wins the 2019 Rip Curl Pro Bells Beach after winning the final at Bells Beach on April 27, 2019 in Victoria, Australia. (Photo by Kelly Cestari/WSL via Getty Images) John John Florence WSL / Kelly Cestari

PRÓXIMO DESAFIO - A terceira é na Indonésia, o Corona Bali Protected, de 13 a 25 de maio nas direitas de Keramas, onde Italo Ferreira venceu no ano passado depois da sua primeira vitória no CT em Bells Beach. Além dos três do topo do ranking, também estão entre os 22 primeiros colocados que são mantidos na elite dos top-34 para o ano que vem, Willian Cardoso em décimo lugar e Yago Dora empatado em 16.o com os dois estreantes da "seleção brasileira", Peterson Crisanto e Deivid Silva. Michael Rodrigues caiu do 17.o para o 23.o lugar e três estão em trigésimo, Caio Ibelli, Jessé Mendes e Jadson André.

VITÓRIA NOTA 10 - Na categoria feminina, as meninas também deram um show no sábado de ondas perfeitas em Bells Beach. A norte-americana Courtney Conlogue conquistou a sua terceira vitória no Rip Curl Pro com a primeira nota 10 do ano no World Surf League Championship Tour. Entre os homens, a maior foi o 9,80 recebido por Gabriel Medina com seus aéreos no Quiksilver Pro Gold Coast.

Courtney Conlogue nota 10
2:20
Em uma onda perfeita, Cortney consegue a nota máxima dos juízes.

A californiana ganhou a primeira decisão de título do dia derrotando a havaiana Malia Manuel, que também surfou muito bem, por quase um pontinho de diferença no placar encerrado em 15,83 a 14,84 pontos. Malia barrou a número 1 do Jeep Leaderboard, a adolescente de apenas 17 anos, Caroline Marks, que dividiu o terceiro lugar em Bells Beach com a também americana Lakey Peterson, eliminada pela campeã na outra semifinal. A havaiana assumiu a vice-liderança do ranking e Courtney subiu da nona para a terceira posição com a vitória, que valeu o mesmo prêmio de 100.000 dólares recebido por John John Florence no masculino.

"Que evento! Foi incrível", disse Courtney Conlogue, muito emocionada após sair do mar. "Eu só queria ficar no ritmo do oceano e estava tentando conter minha ansiedade, vendo essas ondas incríveis, perfeitas, o dia todo. É fantástico vencer de novo aqui. Cada título teve seu próprio caminho especial, mas este agora foi realmente incrível de vencer, com altas ondas, nota 10 e foi ótimo fazer a final com a Malia (Manuel), que surfou muito bem também".

VICTORIA, AUSTRALIA - APRIL 3: Malia Manuel of Hawaii (left) finishes runner-up to Courtney Conlogue of the USA who wins the 2019 Rip Curl Pro Bells Beach for the third time in her career at Bells Beach on April 3, 2019 in Victoria, Australia.  (Photo by Malia Manuel e Courtney Conlogue WSL / Kelly Cestari
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