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Billabong Pro Tahiti começa com três vitórias do Brasil em Teahupoo

Highlights: Primeiro dia em Teahupo'o
2:10
Apesar das ondas pequenas, os atletas deram um show

A etapa mais desafiadora do Samsung Galaxy World Surf League Championship Tour foi iniciada no segundo dia do seu prazo e três brasileiros estrearam com vitórias no mar inconstante do sábado nos tubos de Teahupoo. A primeira foi conquistada pelo potiguar Italo Ferreira, a segunda pelo finalista do Billabong Pro Tahiti nos dois últimos anos, Gabriel Medina, com o vencedor da triagem, Bruno Santos, despachando o número 1 do Jeep WSL Leader, Matt Wilkinson, para a repescagem. E logo na primeira rodada eliminatória, três duelos 100% verde-amarelos foram formados pelos resultados do sábado, então três certamente se classificarão para a terceira fase, mas três serão eliminados em último lugar na prova que abre a segunda metade da corrida pelo título mundial da World Surf League.

Gabriel Medina during Round One. Gabriel Medina WSL / Poullenot/Aquashot

O Billabong Pro Tahiti começou com baterias muito fracas de ondas, sem tantos tubos na perigosa e temida bancada de Teahupoo. O sul-africano Jordy Smith ganhou a primeira por apenas 8,00 pontos, com o havaiano Dusty Payne não conseguindo surfar nenhuma onda sequer. Na segunda, o potiguar Italo Ferreira achou dois bons tubos para conquistar a primeira vitória brasileira por 13,50 sobre o havaiano Keanu Asing e o norte-americano Kanoa Igarashi.

"Estou muito feliz por conseguir passar direto para a terceira fase", disse Italo Ferreira. "Eu competi numa hora difícil do mar e tentei ficar o mais profundo possível nos tubos que peguei. Certamente as condições vão melhorar para os próximos dias e o bom é que já estou classificado. Espero continuar avançando para conquistar um bom resultado aqui".

Italo Ferreira during Round One Heat 2 at the Billabong Pro Tahiti. Italo Ferreira WSL / Poullenot/Aquashot

As outras duas baterias tiveram participação dupla do Brasil. Na terceira do dia, o australiano Kai Otton atingiu 14,33 pontos para derrotar o atual campeão mundial, Adriano de Souza, além do também paulista Miguel Pupo. Os dois ainda têm outra chance de classificação para a terceira fase. Mineirinho vai disputar um dos três duelos verde-amarelos da primeira rodada eliminatória do Billabong Pro Tahiti, contra o também paulista Alex Ribeiro na segunda bateria. Já Miguel Pupo vai brigar pela última vaga para a terceira fase com Kanoa Igarashi.

Finalista nos tubos mais temidos do mundo nos dois últimos anos, o campeão mundial de 2014, Gabriel Medina, confirmou o favoritismo contra o americano Conner Coffin e Alex Ribeiro, que continua sem vencer nenhuma bateria neste seu primeiro ano na divisão de elite da World Surf League. Medina é um dos três únicos surfistas que brigam pela liderança do ranking no Billabong Pro Tahiti e surfou o melhor tubo do dia até ali para garantir sua passagem direta para a terceira fase por 13,60 pontos com a nota 8,0 recebida nessa onda.

Adriano De Souza during Round One, Heat 3 at the Billabong Pro Tahiti. Adriano De Souza WSL / Poullenot/Aquashot

"Teahupoo é uma onda divertida e eu amo pegar tubos", disse Gabriel Medina. "Estou me sentindo bem, estou hospedado numa boa casa de uma família daqui do Taiti que faz com que me sinta como se estivesse na minha própria casa. Eu não sinto qualquer pressão quando venho aqui. É um lugar muito bom, com boas ondas, boa comida e pessoas super agradáveis. Tudo isso me deixa mais confortável e eu adoro vir ao Taiti".

MELHORES DO DIA - Na disputa seguinte, os tubos apareceram para o havaiano John John Florence fazer os recordes do campeonato com notas 9,40 e 9,00 na melhor hora do mar em Teahupoo no sábado. No último confronto do dia, Adam Melling bateu uma das marcas do número 2 do Jeep WSL Leader num tubaço incrível que valeu nota 9,67 na vitória sobre dois brasileiros, Filipe Toledo e Wiggolly Dantas. Mas, o australiano não superou os 18,40 pontos do havaiano, ficando com o segundo maior placar do dia, 17,67 de 20 possíveis.

Miguel Pupo during Round One at the Billabong Pro Tahiti. Miguel Pupo WSL / Poullenot/Aquashot

"Esse resultado me dá mais confiança ainda para as próximas fases", disse John John Florence. "Entrei em um bom ritmo com o primeiro tubo e em seguida peguei outro maior ainda, então estou muito feliz por ter conseguido tirar duas notas excelentes. Ter a chance de surfar esses tubos perfeitos com apenas três caras dentro d´água é insano. Só em ficar lá fora e poder pegar boas ondas é incrível, então me sinto mais animado do que pressionado em conseguir um bom resultado. Eu só quero surfar bons tubos nas baterias, sem qualquer pressão".

JEEP WSL LEADER - Dos três surfistas que brigam pela liderança do ranking nesta etapa, o único que estreou com derrota foi o número 1 do Jeep WSL Leader, Matt Wilkinson. Campeão do Billabong Pro Tahiti em 2008, o niteroiense Bruno Santos voltou a vencer a triagem esse ano e surfou os melhores tubos da bateria para superar o lycra amarela e o também australiano Stu Kennedy por 11,90 pontos. Matt Wilkinson agora vai abrir a repescagem contra o taitiano Hira Teriinatoofa e, se ganhar dele, voltará a enfrentar Bruno Santos na terceira fase.

Matt Wilkinson during Round One. Matt Wilkinson WSL / Poullenot/Aquashot

"Eu amo o Tahiti, não apenas Teahupoo, mas o Tahiti mesmo", disse Bruno Santos. "Com certeza, é a minha onda preferida no mundo e eu adoro este lugar e o povo daqui. Eu me sinto confiante no Tahiti porque todos os meus melhores resultados eu consegui aqui. Para mim, a triagem é como um aquecimento e faz você se sentir melhor e mais forte. É sempre difícil surfar contra os melhores do mundo e os primeiros do ranking, então estou muito feliz por ter começado com vitória, surfando bons tubos na bateria".

Essa vitória de Bruninho foi a terceira e última do Brasil na primeira fase classificatória. Depois dele, o potiguar Jadson André, o catarinense Alejo Muniz e o paulista Caio Ibelli ficaram em último nas suas baterias. E na que fechou o sábado, Filipe Toledo e Wiggolly Dantas foram derrotados pelo australiano Adam Melling, que surfou o melhor tubo do dia em Teahupoo para conquistar a última classificação direta para a terceira fase do Billabong Pro Tahiti.

John John Florence during Round One. John John Florence WSL / Poullenot/Aquashot

SEGUNDA FASE - Com a combinação dos resultados do sábado, três duelos 100% brasileiros acabaram sendo formados logo na primeira rodada eliminatória do Billabong Pro Tahiti. O atual campeão mundial Adriano de Souza vai enfrentar Alex Ribeiro na segunda bateria. Depois, tem Filipe Toledo contra Jadson André na sexta e Wiggolly Dantas contra Alejo Muniz na sétima. Apenas dois vão competir contra surfistas de outros países. Caio Ibelli pega o australiano Matt Banting na quinta bateria e a 12.a e última será entre Miguel Pupo e o americano Kanoa Igarashi.

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