- WSL / Daniel Smorigo

As melhores surfistas do mundo também já sabem quem irão enfrentar na estreia do Oi Rio Pro em Saquarema, na Região dos Lagos do Rio de Janeiro. A etapa brasileira do World Surf League Championship Tour é apresentada por Corona e começa na terça-feira (09) na Praia de Itaúna. E a previsão das ondas está boa para o primeiro dia do prazo, que vai até 21 de maio na "Capital Nacional do Surfe". Duas brasileiras vão competir em Saquarema, a top da elite, Silvana Lima, e a vencedora da triagem que definirá a última participante do Oi Rio Women's Pro 2017.

Silvana Lima faces the Brazilian media after her Round Two elimination. Silvana Lima - WSL / Kelly Cestari

Essa competição especial pela única vaga de convidada da etapa brasileira, está marcada para as 10h00 da segunda-feira na Praia de Itaúna. Dependendo da condição do mar, a triagem masculina com Raoni Monteiro, Lucas Chianca, Lucas Silveira e Yago Dora, pode abrir o dia. As participantes da bateria feminina serão indicadas em conjunto pela World Surf League, WSL South America, Federação de Surf do Estado do Rio de Janeiro e Associação de Surf de Saquarema. A vencedora já garante a premiação mínima de 10.000 dólares, oferecida para as dezoito participantes nas etapas do World Surf League Women´s Championship Tour.

Elas são divididas em seis baterias na rodada inicial e as primeiras colocadas em cada, avançam direto para a terceira fase, mas as perdedoras têm uma segunda chance de classificação. A ganhadora do "wildcard" na triagem vai completar a terceira bateria do Oi Rio Women´s Pro, da hexacampeã mundial Stephanie Gilmore com sua lycra amarela do Jeep WSL Leader, e Keely Andrew. Já a única brasileira na elite das top-17 da World Surf League, Silvana Lima, foi escalada para fechar a primeira fase, com a francesa Johanne Defay e a americana Lakey Peterson.

Stephanie Gilmore was eliminated in the quarterfinals at the Oi Rio Pro. Stephanie Gilmore - WSL / Daniel Smorigo

As duas adversárias da cearense foram semifinalistas da primeira etapa da temporada na Austrália, com a californiana sendo vice-campeã na final contra Stephanie Gilmore na Gold Coast. Lakey Peterson é a número 5 no Jeep WSL Ranking, Johanne Defay está em sétimo lugar e Silvana Lima ocupa a 14.a posição, fora do grupo das dez primeiras que são mantidas na elite para o ano que vem. A norte-americana iniciou seu caminho até a final na Gold Coast eliminando a brasileira na segunda fase, agora as duas voltarão a se enfrentar em Saquarema.

JEEP WSL LEADER - Na briga pelo título mundial da temporada, as quatro primeiras colocadas no ranking vão brigar pela liderança na etapa brasileira apresentada por Corona na "Capital Nacional do Surfe". A norte-americana Courtney Conlogue, campeã do primeiro Oi Rio Pro em 2015 no Postinho da Barra da Tijuca, ganhou chances matemáticas com o bicampeonato no Rip Curl Pro Bells Beach, conquistado de forma espetacular contra Stephanie Gilmore. Com a vitória, Courtney subiu do oitavo para o quarto lugar no ranking.

Sally Fitzgibbons winning her semifinal heat at the Oi Rio Pro in Rio de Janeiro, Brasil on Tuesday, May 17, 2016. Sally Fitzgibbons - WSL / Daniel Smorigo

Em terceiro está a atual campeã mundial e defensora do título do Oi Rio Pro, Tyler Wright, que precisa ser finalista de novo para voltar ao topo do ranking. A disputa está mais acirrada entre Gilmore e Sally Fitzgibbons neste início de temporada. As duas chegaram a competir com a lycra amarela do Jeep WSL Leader na etapa passada em Bells Beach, pois estavam empatadas em primeiro lugar com suas vitórias na Gold Coast e Margaret River, respectivamente.

A californiana Courtney Conlogue será a primeira das quatro concorrentes a estrear em Saquarema. Ela está na segunda bateria, com as australianas Nikki Van Dijk e Bronte Macaulay. Stephanie Gilmore entra na seguinte, com Keely Andrew e a brasileira que vencer a triagem. Tyler Wright faz sua primeira defesa do título do Oi Rio Women´s Pro contra a havaiana Coco Ho e a sul-africana Bianca Buitendag na quarta bateria. E na quinta, Sally Fitzgibbons enfrenta a havaiana Tatiana Weston-Webb e a francesa Pauline Ado.

Tyler Wright winning her quarter final. Tyler Wright - WSL / Daniel Smorigo

COLETIVA DE IMPRENSA - Stephanie Gilmore, Tyler Wright e Silvana Lima, estarão atendendo aos jornalistas na coletiva de imprensa do Oi Rio Pro, junto com os campeões mundiais Kelly Slater, Gabriel Medina, Adriano de Souza e o atual, John John Florence, que venceu a etapa brasileira no ano passado na Barra da Tijuca. A Coletiva de Imprensa será na segunda-feira, as 15h00 no Centro de Treinamento da CBV - Confederação Brasileira de Vôlei - em Saquarema.

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