Os finalistas das três categorias do Azores Airlines World Masters Championship foram definidos nas boas ondas de 3-4 pés da sexta-feira na Praia de Santa Bárbara, na ilha de São Miguel, arquipélago dos Açores, em Portugal. Na principal, para surfistas com 45 anos ou mais de idade, o paraibano Fábio Gouveia começou o dia despachando Matt Hoy, mas depois perdeu nas semifinais para Dave Macaulay e ficou em terceiro lugar, empatado com o também australiano Luke Egan. Na decisão do título, Macaulay enfrenta o californiano Shane Beschen. Na Grand Master, a final será australiana, entre Cheyne Horan e Rob Bain, enquanto na categoria feminina a disputa é entre a australiana Layne Beachley e a havaiana Rochelle Ballard.

Fabio Gouveia (BRA) has won his heat on Round One Group Three on Masters Fabio Gouveia - WSL / Laurent Masurel

Em sua primeira atuação na sexta-feira, Fabio Gouveia conseguiu uma das maiores notas do campeonato numa esquerda detonada por uma série de quatro batidas e rasgadas executadas com pressão e velocidade. Os juízes deram 9,20 e com ela o brasileiro despachou um velho adversário dos tempos que os dois competiam no Circuito Mundial, Matt Hoy. O australiano tinha começado bem a bateria com nota 7,83, mas o placar foi encerrado em 15,63 a 13,06 pontos a favor do paraibano.

Seu adversário nas semifinais era outro oponente que ele enfrentou várias vezes durante sua brilhante carreira nas décadas de 80, 90 e início dos anos 2000. Dave Macaulay vinha com moral por ter barrado o melhor surfista da semana nas ondas de Santa Bárbara, o também australiano Jake Paterson. Dave largou na frente, aproveitando ao máximo sua primeira onda para tirar nota 8,17. Fabinho também surfou bem e chegou a assumir a ponta somando 6,83 com 7,37. Só que o australiano ainda pegou outra onda boa no final para ganhar 8,30 que selou a vitória e a classificação para a final por 16,47 a 14,20 pontos.

Dave Macaulay (AUS) advances up to Final on Masters Dave Macaulay - WSL / Laurent Masurel

"Sinceramente, eu n√£o esperava ganhar essas duas baterias hoje (sexta-feira) contra esses caras, porque eles s√£o surfistas incr√≠veis e muito dif√≠ceis de vencer", admitiu Dave Macaulay. "Mas, eu tive um √≥timo in√≠cio nessa bateria com o Fabio (Gouveia) e tentei administrar a vantagem, mas s√≥ consegui a vit√≥ria mesmo no final. Eu adoro o Fabio, ele sempre foi um cara muito legal, n√≥s almo√ßamos juntos outro dia aqui e foi muito bom voltar a competir contra ele. Acho que a √ļltima vez que isso tinha acontecido foi em 1993 no Brasil, h√° muito tempo".

A segunda semifinal tamb√©m foi decidida na √ļltima onda, com o californiano Shane Beschen virando para 13,33 a 12,00 pontos o placar contra o australiano Luke Egan, com a nota 5,83 recebida dos ju√≠zes. Luke Egan terminou empatado em terceiro lugar com Fabio Gouveia no Azores Airlines World Masters Championship 2018. Derrotados nas quartas de final, o havaiano Sunny Garcia e os australianos Damien Hardman, Jake Paterson e Matt Hoy, ficam em quinto lugar nas Ilhas A√ßores.

Cheyne Horan (AUS) has won his heat on Round One Group Three on Grand Masters Cheyne Horan - WSL / Laurent Masurel

GRAND MASTER - Na categoria Grand Master, para surfistas que j√° completaram os 55 anos de idade, a decis√£o do t√≠tulo ser√° australiana, entre Cheyne Horan e Rob Bain. Os dois se classificaram com as vit√≥rias sobre outro compatriota, Simon Anderson, nos tr√™s confrontos das semifinais. No primeiro, Rob Bain ganhou por pouco - 12,50 a 12,10 - de Cheyne Horan. No segundo, Bain derrotou Anderson por 13,07 a 11,10. E no √ļltimo, Horan confirmou sua vaga numa bateria muito disputada com Simon, encerrada em 14,44 a 13,50 pontos.

CATEGORIA FEMININA - Na categoria feminina, para surfistas que já tenham completado 45 anos de idade, a heptacampeã mundial Layne Beachley comprovou mais uma vez ter sido a melhor competidora em sua época. Ela não deu qualquer chance para a também australiana Pauline Menczer na primeira semifinal, vencida por 10,67 a 3,67 pontos. Na outra, a havaiana Rochelle Ballard despachou a californiana Frieda Zamba por 13,67 a 11,00 e vai decidir o título do Azores Airlines World Masters Championship 2018 em Portugal com a favorita Layne Beachley.

Layne Beachley (AUS) Layne Beachley - WSL / Laurent Masurel
World Surf League
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