- WSL / Damien Poullenot
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A World Surf League anunciou o convite para o brasileiro Yago Dora participar de uma das melhores etapas do World Championship Tour, nos tubos perfeitos das Ilhas Fiji. O seu ótimo desempenho no Oi Rio Pro em Saquarema, motivou os comissários da WSL a oferecer o "wildcard" para o jovem catarinense de 21 anos de idade. Ele fez estragos nas ondas da Praia de Itaúna, barrando três campeões mundiais - John John Florence, Gabriel Medina e Mick Fanning - no seu caminho até a semifinal. Yago só parou no vencedor da etapa brasileira, Adriano de Souza, terminando em terceiro lugar em sua primeira participação em etapas do World Surf League Championship Tour. O prazo do Outerknown Fiji Pro começa em 4 de junho, vai até o dia 16 na ilha de Tavarua e será transmitido ao vivo pelo www.worldsurfleague.com

Trials winner Yago Dora will surf Round Two after placing second in Heat 6 of Round One at the Oi Rio Pro at Saquarema, Rio de Janeiro, Brazil. Yago Dora - WSL / Damien Poullenot

"Eu só tenho que agradecer a WSL pelo wildcard para competir em Fiji", disse Yago Dora, que nesta semana está no Japão defendendo a terceira posição no ranking do WSL Qualifying Series no QS 6000 de Chiba. "Me qualificar para o CT é o meu sonho e ter outra chance de surfar contra meus ídolos em Fiji é inacreditável. Eu estive lá esse ano surfando em Cloudbreak e as ondas não estavam tão perfeitas, mas já deu pra ter uma ideia de como podem ficar com o swell certo. Estou muito feliz pelo convite e já ansioso para participar do evento".

No Oi Rio Pro em Saquarema, Yago Dora já impressionou logo em sua estreia nas ondas de Itaúna, completando um aéreo incrível que quase lhe deu a vitória sobre o defensor do título da etapa brasileira e atual campeão mundial, John John Florence. Depois disso, ele se transformou no "matador de gigantes" do campeonato. Na repescagem, despachou o número 5 do ranking, Kolohe Andino. Depois, eliminou o havaiano John John Florence na terceira fase, derrotou Gabriel Medina na melhor bateria do evento e ainda barrou o tricampeão mundial Mick Fanning, só perdendo para o vencedor do Oi Rio Pro, Adriano de Souza.

Trials winner Yago Dora of Brazil advances to the Quarterfinals of the Oi Rio Pro after defeating former World Champion Gabriel Medina (BRA) in Heat 2 of Round Five at Saquarema, Rio de Janeiro, Brazil. Yago Dora - WSL / Damien Poullenot

No Outerknown Fiji Pro, John John Florence escapou de ter de enfrenta-lo novamente na primeira fase, pois Yago Dora foi escalado na bateria encabeçada pelo vice-campeão mundial, Jordy Smith, sul-africano que divide a vice-liderança no Jeep WSL Ranking com o brasileiro Adriano de Souza e o australiano Owen Wright. O norte-americano Kanoa Igarashi é o outro adversário da estreia do catarinense em Fiji.

SELEÇÃO BRASILEIRA - Com o convite da WSL para Yago Dora, nove surfistas vão representar o país no quinto desafio da corrida pelo título mundial da temporada. A "seleção brasileira" só não estará completa novamente, porque Filipe Toledo foi suspenso da etapa de Fiji como punição pela conduta antiesportiva no Oi Rio Pro, reclamando da decisão dos juízes que assinalaram uma interferência no início da bateria em que foi eliminado em Saquarema.

Já o potiguar Italo Ferreira estará retornando da contusão no tornozelo que o tirou das três últimas etapas. Ele está na segunda bateria com o australiano Matt Wilkinson e o francês Joan Duru. Wilkinson foi finalista em Fiji no ano passado, quando Gabriel Medina conquistou sua segunda vitória nos tubos perfeitos de Cloudbreak, na ilha de Tavarua. Outro potiguar estreia antes dele, pois Jadson André foi escalado na primeira bateria, junto com o norte-americano Kolohe Andino e o português Frederico Morais.

Italo Ferreira freesurfing at Cloudbreak. Italo Ferreira - WSL / Ed Sloane

Depois, os vice-líderes do ranking começam a se apresentar nos tubos de Fiji. Owen Wright entra na terceira bateria e Adriano de Souza na quarta, com o havaiano Ezekiel Lau e o italiano Leonardo Fioravanti. A quinta é a do Yago Dora com Jordy Smith e Kanoa Igarashi. O líder, John John Florence, estreia na seguinte com o australiano Jack Freestone e o fijiano Tevita Gukilau.

Na sétima bateria, tem Wiggolly Dantas contra o australiano Joel Parkinson e o californiano Nat Young. Na oitava, Gabriel Medina começa a defender o título do Outerknown Fiji Pro contra o também norte-americano Conner Coffin e outro australiano, Stu Kennedy. Na nona, Ian Gouveia encara mais dois australianos, Julian Wilson e Connor O´Leary. E na décima, Caio Ibelli e Miguel Pupo fecham a participação brasileira contra o taitiano Michel Bourez.

Bethany Hamilton at the Wahine Pipe Pro. Bethany Hamilton - WSL / Freesurf/Keoki

CONVIDADA PARA FIJI - Além de Yago Dora, a World Surf League também confirmou o convite para a havaiana Bethany Hamilton competir em Fiji pela segunda vez consecutiva. No ano passado, ela foi a responsável pelo pior resultado da atual campeã mundial Tyler Wright na temporada, barrando a australiana na segunda fase da competição. As duas voltarão a se enfrentar na rodada de abertura do Outerknown Fiji Women´s Pro, pois estão juntas na terceira bateria com outra havaiana, Tatiana Weston-Webb.

Bethany Hamilton é um ícone no mundo esportivo. Ela perdeu o braço esquerdo num ataque de tubarão em casa no Havaí em 2003 e mostrou muita determinação para voltar a surfar e competir em alto nível. Esta será a oitava participação da havaiana em etapas do World Surf League Championship Tour e a melhor delas foi no ano passado, quando ficou em terceiro lugar nas semifinais. A etapa feminina de Fiji acontece antes da masculina, começa em 29 de maio e vai até 02 de junho, com a brasileira Silvana Lima enfrentando duas norte-americanas na primeira bateria, Courtney Conlogue e Lakey Peterson.

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